DURET THÉODORE (1838-1927)

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Grand bourgeois, le Français Théodore Duret était un républicain convaincu. Au cours d'un long voyage autour du monde (1871-1872), en compagnie d'Henri Cernuschi, il visita notamment l'Inde, le Japon, la Chine, et il acquit de nombreuses estampes et des livres illustrés japonais dont il fit don à la Bibliothèque nationale en 1899. Ses livres d'histoire contemporaine sont tombés dans l'oubli, mais sa contribution à la vie artistique de son temps et à la critique d'art demeure.

Collectionneur, ami de Courbet, exécuteur testamentaire de Manet, qui avait peint son portrait en 1868 (offert en 1908 au musée du Petit Palais à Paris), Duret fut l'un des premiers exégètes de l'impressionnisme, avant d'en devenir l'historien. Il consacra des ouvrages à Manet, Whistler, Courbet, Van Gogh, Lautrec, Renoir. Plusieurs de ses livres furent traduits en anglais ou en allemand, et son Histoire des peintres impressionnistes (1906), considérée comme un ouvrage de référence, a connu de nombreuses rééditions. En 1885, il réunit ses principaux articles de critique d'art sous un titre appelé à faire date : Critique d'avant-garde.

Sous le second Empire, Théodore Duret, fils d'un négociant de Cognac, fut à deux reprises candidat de l'opposition aux élections législatives. Il ne devint pas député, mais fut adjoint au maire du IXe arrondissement de Paris, après la défaite de Sedan. Contraint de fuir les exactions de la Commune, il abandonna définitivement l'action politique. Il publia néanmoins un article en faveur de la révision du procès de Dreyfus (1898) et ses convictions républicaines sont demeurées inébranlables.

Duret s'est intéressé très tôt à la peinture. Il rencontre en 1862 Corot et Courbet, hôtes de l'un de ses cousins en Saintonge, puis Manet, à Madrid en 1865. L'Exposition universelle de 1867 lui donne l'occasion de publier sa première contribution notable à la critiq [...]

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Écrit par :

  • : professeur d'histoire de l'art à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Pour citer l’article

Denys RIOUT, « DURET THÉODORE - (1838-1927) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/theodore-duret/