CONFUSION MENTALE

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Le trouble profond de la conscience qui caractérise l'état confusionnel se manifeste en clinique par un syndrome global qui traduit l'altération des fonctions perceptives et des synthèses mentales et qui comporte les traits suivants : obnubilation de la conscience à des degrés divers, qui vont de la simple obtusion à l'état stuporeux ; disparition des repères permettant de se situer dans le temps et dans l'espace, ce qui aboutit à une désorientation plus ou moins complète ; troubles de la mémoire conduisant à une incapacité de fixer le présent et à une difficulté extrême à évoquer le passé. Une aussi profonde destructuration de la conscience s'accompagne habituellement d'une expérience délirante et hallucinatoire proche de l'état de rêve, l'onirisme.

Rôle des facteurs extérieurs

La psychose confusionnelle appartient au groupe des psychoses exogènes aiguës, dont elle représente la variété la plus fréquente, la mieux caractérisée. On peut la concevoir comme une modalité réactionnelle de l'organisme à toute agression brutale et massive compromettant l'activité d'intégration du cerveau. Tous les désordres cérébraux, localisés ou généralisés, de quelque nature qu'ils soient, peuvent s'accompagner d'un état confusionnel, que celui-ci apparaisse comme un épiphénomène dans un tableau clinique par ailleurs fort explicite, c'est le cas d'une méningo-encéphalite par exemple, ou qu'il soit le premier signe en date d'une lésion nerveuse jusque-là méconnue, éventualité qui n'est pas rare dans les tumeurs cérébrales ou même dans l'artériosclérose. Toutes les atteintes sévères de l'organisme, de par le retentissement qu'elles entraînent sur le fonctionnement cérébral, peuvent aussi être à l'origine d'états confusionnels. Certaines affections y disposent électivement : grandes pyrexies comme la typhoïde, le typhus ou le paludisme ; an [...]

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Pour citer l’article

« CONFUSION MENTALE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/confusion-mentale/