COMPOSÉES

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L'ordre des Compositées ou mieux des Astérales, sa nouvelle dénomination, ne comprend qu'une seule famille, celle des Astéracées ou Composées : famille de plantes dicotylédones des plus importantes, à la fois par son caractère cosmopolite et par sa richesse numérique puisqu'elle groupe entre vingt mille et vingt-cinq mille espèces rangées dans environ mille cent genres.

Cette famille est homogène, « bien définie par des caractères floraux et inflorescentiels précis, absolument constants mais dont les modes d'expression sont d'une extrême variété. À cet égard, la famille des Composées contraste avec les vieux groupes par enchaînement tels que l'ordre des Ranales » (G. Mangenot). Elle est centrée sur quelques thèmes, tel celui du capitule, inflorescence surévoluée à laquelle on donne le nom de pseudanthe, car elle simule une fleur.

Le capitule se définit par une agrégation de fleurs (les plus jeunes étant au centre) en un seul bloc, entouré de bractées formant un involucre. Cet ensemble, de type racémeux, a une floraison qui s'effectue progressivement, de la périphérie vers le centre.

C'est le capitule qui constitue le trait le plus caractéristique de la famille des Composées et en souligne l'uniformité. Mais cinq autres traits s'y ajoutent, qui renforcent cette uniformité. Ils concernent chacune des fleurs disposées dans un capitule :

– corolle pentamère gamopétale surmontant un ovaire infère uniovulé ;

– dimorphisme floral dans un même capitule ;

– androcée de cinq étamines adhérentes par leurs anthères (d'où le nom de Synanthérales qui a été parfois appliqué à l'ordre) mais aux filets libres ;

– calice absent ou représenté par un pappus, c'est-à-dire par des soies, des barbes ou un simple bourrelet ;

– fruit sec (akène) à dispositifs de dissémination souvent perfectionnés.

Un type, la pâquerette

La pâquerette (Bellis perennis) est une plante herbacée vivace, fréquente dans les prés et les pelouses. La tige, très courte, porte une rosette de feuilles sub-ovales vert sombre. Son anatomie ne présent [...]


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Pâquerette

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Pour citer l’article

Chantal BERNARD-NENAULT, Jacques MIÈGE, « COMPOSÉES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/composees/