COMPOSÉES

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Médias de l’article

Pâquerette

Pâquerette
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

Cirse des champs

Cirse des champs
Crédits : D. Buachidze/ Shutterstock

photographie

Petite camomille (inflorescences)

Petite camomille (inflorescences)
Crédits : Istituto Geografico De Agostini

photographie

Capitules floraux

Capitules floraux
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

Tous les médias


Répartition et diversité écologique

En dépit de l'uniformité de leurs caractères floraux généraux, les Composées ont une distribution mondiale (sauf l'Antarctique) avec une large diversification écologique. Toutefois, elles sont abondantes principalement dans les régions tropicales et subtropicales bordant les zones semi-arides et désertiques ; elles sont moins fréquentes dans les forêts tropicales.

Le type le plus banal est celui des herbacées annuelles, bisannuelles ou pérennes. Dans ce dernier cas, elles sont souvent rhizomateuses avec des racines pivotantes ou tubérisées (tubercules racinaires, Dahlia, ou caulinaires, Helianthus tuberosus) ; buissons et arbrisseaux sont encore fréquents mais les arbres sont plus rares ; ils sont en général de faible stature, et se retrouvent sporadiquement dans des tribus phylétiquement éloignées (Vernonia frondosa, de 5 à 7 m de haut), cependant les Brachylaena peuvent atteindre près de 20 mètres. Les épiphytes et les plantes aquatiques (Gymnocoronis, Senecio aquatica) ont exceptionnels. Il s'agit plus fréquemment de plantes de marais plus ou moins longtemps inondés (Eclipta).

Cirse des champs

Cirse des champs

Photographie

Cirsium arvense se reproduit à la fois par voie végétative, grâce à son système rhizomateux, et par voie sexuée avec la dissémination de ses aigrettes. 

Crédits : D. Buachidze/ Shutterstock

Afficher

Parmi les types ligneux particuliers, il faut citer les curieux séneçons arborescents (Dendrosenecio) des montagnes de l'Est africain et les Espeletia qui occupent des situations similaires dans les Andes. Les épiphytes sont rares, les mauvaises herbes, les éphémérophytes sont abondants.

Cette remarquable plasticité écologique se retrouve dans un même genre. Elle est particulièrement nette dans le genre Senecio (1 500 espèces) avec des lianes, des buissons, de petits arbres, des plantes de marais, des succulentes (Kleinia) aux tiges et feuilles (quand elles existent) charnues. Les Composées comportent donc des espèces adaptées aux déserts chauds et froids, et d'autres qui vivent dans des conditions extrêmes d'humidité. Le port va de l'espèce montagnarde minuscule d'un centimètre de haut (Cuchumatanea) à des espèces de 15 à 20 mètres de haut (Brachylaena).


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 7 pages


Écrit par :

Classification


Autres références

«  COMPOSÉES  » est également traité dans :

ABSINTHE

  • Écrit par 
  • Pierre LIEUTAGHI
  •  • 505 mots

Sa senteur puissante et son amertume extrême ont signalé très tôt l'absinthe ( Artemisia absinthium L.) ou les armoises voisines à l'attention de l'homme en quête de remèdes. Mille six cents ans avant notre ère, un papyrus égyptien fait mention d'une plante dans laquelle certains ont reconnu l'absinthe (bien qu'elle ne pousse pas en Afrique). Tous les médecins de l'Antiquité […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/absinthe/#i_16638

ARNICA

  • Écrit par 
  • Pierre LIEUTAGHI
  •  • 514 mots
  •  • 1 média

Ce n'est qu'au xii e siècle que l'arnica ( Arnica montana L.) apparaît dans la matière médicale, en Allemagne. C'est surtout dans cette contrée et en Europe centrale qu'on l'emploie jusqu'au xviii e siècle, époque où des médecins célèbres comme J. F. Cartheuser et A. de H […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/arnica/#i_16638

BARDANE

  • Écrit par 
  • Pierre LIEUTAGHI
  •  • 514 mots

Médicinale très ancienne, bien connue des médecins et des agronomes latins dans les indications majeures qu'elle a conservées jusqu'à nous. Au i er siècle, Columelle relate l'usage de la bardane contre les morsures de serpents, Dioscoride l'indique dans le traitement des ulcères. Les auteurs de la Renaissance et du xvii […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bardane/#i_16638

CAMOMILLE

  • Écrit par 
  • Pierre LIEUTAGHI
  •  • 667 mots
  •  • 1 média

On emploie de préférence en médecine la camomille vraie, ou camomille romaine ( Anthemis nobilis L. ; composées), et surtout, à tort, celle du commerce dont les fleurs « doubles », sans cœur jaune, sont moins actives que celles de la plante sauvage des moissons. La matricaire camomille ( Matricaria chamomilla L.), plus répandue dans l'ensemble de la Fr […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/camomille/#i_16638

PISSENLIT

  • Écrit par 
  • Pierre LIEUTAGHI
  •  • 331 mots

Curieusement, les Anciens ne parlent pas du pissenlit ( Taraxacum officinale Weber ; composées) dont le nom apparaît au xvi e siècle, en même temps que la relation de ses propriétés diurétiques (Jérôme Bock, 1546). Olivier de Serres (1600) est l'un des premiers à mentionner l'emploi cholagogue des fleurs contre la jaunisse, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pissenlit/#i_16638

SOUCI, botanique

  • Écrit par 
  • Pierre LIEUTAGHI
  •  • 234 mots
  •  • 1 média

Le beau souci officinal des jardins ( Calendula officinalis  L. ; composées) et son proche parent sauvage, le souci des champs ( Calendula arvensis  L.), ont les mêmes usages et sans doute la même composition chimique. Le premier, qui seul a été étudié de ce point de vue, renferme un pigment complexe, de la nature des caroténoïdes, dit calenduline, une s […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/souci-botanique/#i_16638

TUSSILAGE

  • Écrit par 
  • Pierre LIEUTAGHI
  •  • 352 mots

Toujours remarqué par sa floraison très précoce, le tussilage ( Tussilago farfara L. ; composées) ne l'est plus guère parmi les simples. Son nom pourtant (de tussis , « toux », et ago , « je chasse ») résume des propriétés bien réelles. Les feuilles (qui valent à la plante le nom de pas-d'âne) contiennent une substance amère glucos […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/tussilage/#i_16638

Voir aussi

Pour citer l’article

Chantal BERNARD-NENAULT, Jacques MIÈGE, « COMPOSÉES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/composees/