COMPOSÉES

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Caractères inflorescentiels et floraux

Plusieurs évolutions se manifestent, qui tendent à une diversification et à une spécialisation des capitules et des fleurs.

Les variations de forme du réceptacle

Dans les types primitifs, le réceptacle est extrêmement extrusif (Ratibida columnifera, Rudbeckia), les fleurs centrales étant disposées comme sur un thalamus. Il est encore très bombé chez la matricaire ou les Anthemis puis il s'aplatit, étant à peine convexe chez les marguerites ; enfin, il se creuse pour devenir profondément concave dans les genres Xanthium et Epaltes. L'évolution du réceptacle est semblable à celle qui est observée dans la fleur des Renonculacées. Les Composées reprennent ainsi au bénéfice du capitule l'évolution de la fleur.

Petite camomille (inflorescences)

Photographie : Petite camomille (inflorescences)

Photographie

Matricaria recutita L., la petite camomille (famille des Asteraceae ou Compositae), est une plante annuelle d'origine européenne de 50 cm. Chaque «fleur» est en fait formée par de très petites fleurs jaunes regroupées sur un réceptacle et formant, avec les fleurs blanches périphériques,... 

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Capitules floraux

Dessin : Capitules floraux

Dessin

Exemples de capitules floraux de Composées mettant en évidence l'évolution du réceptacle. « Ratibida columnifera » (a) : le réceptacle portant les fleurs tubulées émerge fortement à la manière des thalamus des Magnoliales. Il s'abaisse et devient plus ou moins conique chez... 

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Grégarisation des capitules (syncéphalie)

Une infinie variété de capitules s'observe, qui révèle une considérable aptitude aux réductions et aux regroupements. Les capitules solitaires énormes du tournesol (avec plusieurs centaines de fleurs) diminuent de taille (Achillea aux capitules petits), mais ils se regroupent alors en inflorescences complexes, généralement de type cymeux. Ces inflorescences sont d'autant plus condensées et fournies que les capitules élémentaires sont de faible dimension et contiennent un nombre réduit de fleurs. Cette sorte de socialisation, cette syncéphalie (groupement des capitules), conduit d'une part à une réduction accentuée du nombre de fleurs (capitules de cinq fleurs chez Prenanthes, d'une seule fleur chez Echinops), d'autre part à la formation de capitules de capitules (Leontopodium alpinum, ou edelweiss, Sphaeranthus senegalensis, supercapitule des Echinops formé de capitules uniflores insérés sur un réceptacle sphérique). L'involucre lui-même subit des modifications variées.

Composées : passage du capitule à l'incapitulescence, avec pauciflorie croissante des capitules primaires

Diaporama : Composées : passage du capitule à l'incapitulescence, avec pauciflorie croissante des capitules primaires

Diaporama

Passage du capitule à l'incapitulescence, avec pauciflorie croissante des capitules primaires. Il y a d'énormes capitules chez Helianthus annuus (tournesol) mais les capitules de Chrysanthemum corymbosum sont en nombre plus grand et réduisent leur taille. Le processus se poursuit chez Achillea... 

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Spécialisation des fleurs

Dans les cas les plus simples, les fleurs qui composent les capitules ont toutes même forme et même fonction. Ces capitules sont dits homogames. Ils sont composés de fleurs hermaphrodites, soit tubuleuses, régulières (Tubuliflores, eupatoire, séneçons), soit bilabiées (Labiatiflores, Mutisiées), soi [...]

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Pour citer l’article

Chantal BERNARD-NENAULT, Jacques MIÈGE, « COMPOSÉES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/composees/