COMMERCE INTERNATIONALAvantages comparatifs

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Extensions du principe

En contrepartie de ses qualités didactiques, le modèle ricardien présente une économie mondiale simplifiée à l'extrême. Les avantages comparatifs reposent sur des différences relatives de productivité, dont l'origine n'est pas explicitée. Surtout, le modèle ne fait appel qu'à deux biens et un seul facteur de production, ce qui implique que l'ouverture au commerce conduit nécessairement à la spécialisation complète d'au moins l'un des deux pays. Le principe des avantages comparatifs est cependant suffisamment général pour que ce cadre puisse être étendu.

Chaîne d'avantages comparatifs et compétitivité

L'accroissement du nombre de biens ne pose pas de problème logique et permet d'aboutir à une loi généralisée des avantages comparatifs. Si l'on considère qu'il existe de nombreux biens, chaque économie peut comparer son niveau de productivité dans chaque secteur à celui du pays étranger. Il est alors possible de classer les différents secteurs d'activité selon les rapports internationaux de productivité, et constituer ainsi une chaîne d'avantages comparatifs. Si l'on considère n secteurs d'activité, en notant respectivement ei et e*i la productivité du travail du pays domestique et celle de l'étranger dans le secteur i, on peut classer les secteurs selon les productivités relatives :

e1/e*1<e2/e*2<...<ei/e*i<...<en—1/e*n—1<en/e*n

Le pays domestique est donc relativement désavantagé dans la production des premiers biens, mais il dispose d'un avantage relatif de productivité dans les biens situés à droite de la chaîne. La structure des échanges internationaux sera alors simplement fonction des coûts relatifs de la main-d'œuvre. En effet, le pays pourra exporter un bien dès lors qu'il est capable de le produire à un prix inférieur à celui qui est proposé par l'économie étrangère, c'est-à-dire si le salaire national, rapporté à la productivité sectorielle, est plus faible qu'à l'étranger. Le rapport des salaires fait donc la césure, au sein de la chaîne d'avantages comparatifs, entre les biens exportés par un pays et les biens qu'il va importer. Bien é [...]


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Pour citer l’article

Matthieu CROZET, « COMMERCE INTERNATIONAL - Avantages comparatifs  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/commerce-international-avantages-comparatifs/