NOUVEAU MONDE CHRONIQUES DU

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Les conquistadores

La conquête militaire et spirituelle du Nouveau Monde, consécutive à la découverte, fut d'abord et avant tout un fait espagnol. En moins de cinquante ans de la plus formidable aventure de tous les temps, les conquistadores achevèrent, dans les grandes lignes, de conquérir l'Amérique. Les épisodes majeurs de cet exploit, et surtout ceux qui eurent pour théâtre le Mexique et le Pérou, furent consignés par leurs auteurs eux-mêmes. À mesure qu'ils avançaient sur de nouveaux territoires, ils relataient leurs propres exploits ou ceux de leurs compagnons d'armes, et se livraient à des descriptions de la nature et des Indiens.

Hernán Cortés, le plus renommé des conquistadores, nous a laissé dans ses Lettres de relation adressées à Charles Quint (1519-1526), une exposition détaillée des principales vicissitudes de la conquête du Mexique. Ses écrits, souvent comparés à la Guerre des Gaules de Jules César, révèlent les qualités d'un conquérant exceptionnel : charisme, bravoure militaire, sens politique et hardiesse au moment des décisions capitales. En plus des faits militaires, Cortés rapporte tout ce qui concerne les mesures gouvernementales qu'il fut amené à prendre. En outre, il décrit les richesses et les monuments des terres conquises, ainsi que les coutumes, les religions, les fêtes des habitants et les institutions locales. La description des sacrifices humains, l'évocation de sa rencontre avec Moctezuma, et surtout celle du marché de Mexico restent les morceaux d'anthologie de sa correspondance.

Hernan Cortés

Hernan Cortés

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Le conquistador Hernan Cortés (1485 env.-1547) entre à Tlaxcala à la tête de ses hommes après la victoire d'Otumba, en juillet 1520. 

Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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Pedro de Valdivia, le conquistador du Chili, nous a aussi laissé des lettres – onze au total – dans lesquelles il communiqua aux autorités espagnoles les détails de son entreprise (1545-1552). Il y exalta les avantages offerts par ce pays pour la fondation d'établissements permanents : beauté du paysage, salubrité du [...]


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Découverte du Nouveau Monde

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La colonisation du Nouveau Monde

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Pour citer l’article

Jacques LAFAYE, Itamar OLIVARES, « NOUVEAU MONDE CHRONIQUES DU », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/chroniques-du-nouveau-monde/