LUXEMBOURG

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quelques données-clés.
Nom officielGrand-Duché de Luxembourg (LU)
Chef de l'Étatle grand-duc Henri de Luxembourg (depuis le 7 octobre 2000)
Chef du gouvernementXavier Bettel (depuis le 4 décembre 2013)
CapitaleLuxembourg
Langues officiellesaucune 2
Note : Le luxembourgeois est la langue nationale, l'allemand et le français sont employés pour les affaires officielles
Unité monétaireeuro (EUR)
Population639 000 (estim. 2021)
Superficie (km2)2 586

Si l'histoire connaît le Luxembourg, sous des formes diverses, depuis plus de mille ans, le grand-duché proprement dit est de création récente. Son titre remonte à 1815, le territoire actuel à 1839 ; l'avènement de la maison des Nassau-Weilburg date de 1890 ; le sentiment national s'est formé et constamment renforcé après 1867.

Luxembourg : carte physique

Carte : Luxembourg : carte physique

Carte physique du Luxembourg. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Luxembourg : drapeau

Dessin : Luxembourg : drapeau

Luxembourg. Les couleurs sont celles des armoiries grand-ducales, qui remontent au XIIIe siècle. On notera que ce drapeau est pratiquement identique à celui des Pays-Bas, à deux détails près toutefois : la nuance plus claire de son bleu et sa plus grande longueur. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le Luxembourg comptait, en 2011, 512 200 habitants, sur un territoire de 2 586 kilomètres carrés. Mais il est le partenaire des grandes puissances dans l'O.T.A.N., membre à part entière, voire privilégié de l'Union européenne ; son niveau de vie matériel est l'un des plus élevés du Vieux Monde. Mieux que la géographie, l'histoire en explique-t-elle l'existence et la survie ?

Géographie

Avec 2 586 kilomètres carrés, le grand-duché de Luxembourg compte parmi les plus petits pays de l'Union européenne, mais il y joue un rôle considérable grâce à ses structures politiques et économiques. L'accroissement naturel de la population luxembourgeoise est négatif en raison d'un taux de fécondité bas. L'excédent migratoire et les taux de fécondité des étrangers compensent largement ce fait. Avec 43 p. 100 d'étrangers en 2011, venus principalement du Portugal, d'Italie et des pays voisins, le Luxembourg se place en tête des pays européens à forte immigration.

Des régions naturelles contrastées

Le découpage traditionnel du pays distingue, au nord, les hauteurs de l'Éislek (ou Oesling) faisant partie du massif hercynien Ardennes-Eifel et, au sud, les couches sédimentaires mésozoïques du Guttland donnant naissance à un paysage type de cuestas.

Sur le haut plateau de l'Éislek, couvrant le tiers septentrional du pays (altitudes moyennes entre 400 et 500 m ; point culminant à 560 m), alternent plateaux doucement vallonnés et vallées encaissées. En dépit de l'isolement relatif de la région, l'exode rural est contenu grâce au développement de nouveaux pôles d'emploi depuis les années 1970 et à une liaison routière rapide avec le sud du pays. Le secteur touristique s'est développé, notamment dans les localités de Clervaux, Vianden et Wiltz. Les villes de Diekirch et d'Ettelbruck ont regroupé leurs activités en un ensemble urbain unique (la Nordstad, littéralement « ville du Nord »).

Clervaux, Luxembourg

Photographie : Clervaux, Luxembourg

Dans les Ardennes luxembourgeoises, la ville de Clervaux, entourée par la nature, est un lieu touristique renommé. Construite autour d'un château du XIIe siècle, elle possède également une abbaye bénédictine datant du début du XXe siècle. 

Crédits : E. Streichan/ SuperStock

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La région du Guttland (« bon pays »), d'une altitude moyenne de 300 à 400 mètres, plus densément peuplée et plus jeune, réunit trois ensembles aux paysages variés : les vallées de la Basse-Sûre et de la Moselle, le Minett et la région centrale.

Les vallées frontalières de la Basse-Sûre et de la Moselle, seul fleuve navigable du Luxembourg, se prévalent d'un climat doux et sec favorable à la viticulture. La présence du tourisme, surtout dans les petites villes comme Echternach, Remich et Grevenmacher, mais également dans la « petite Suisse luxembourgoise », un paysage d'érosion aux formations rocheuses spectaculaires, est un autre trait marquant de la région.

Le bassin densément peuplé du Minett couvre l'extrémité sud-ouest du pays. Cette région industrielle a dû son essor, dans les années 1870, à l'extraction et au traitement d'un minerai de fer de faible teneur (la « minette »). Touchés par la crise de la sidérurgie des années 1970, mines et sites de production ont fermé dans les années 1980 et 1990. S'ensuivit une reconversion active de la région, avec l'aménagement de zones industrielles diversifiées (création d'un pôle réunissant universités, unités de recherche et entreprises à proximité d'Esch-sur-Alzette, seconde ville du pays).

La partie centrale du Guttland est constituée d'une succession de couches sédimentaires contrastées. Les roches gréseuses accueillent les plus grands massifs forestiers du pays, tandis que la plus large partie de la région est formée de dépressions marneuses modérément ondulées et dévolues à une agriculture intensive. Économiquement parlant, le Guttland est dominé par l'agglomération de Luxembourg, capitale et principal pôle d'emploi du pays, et le ruban urbanisé de la vallée de l'Alzette.

Un tissu économique diversifié

Au moment de son indépendance définitive (1867), le Luxembourg était un pays essentiellement agricole. La sidérurgie provoqua le premier véritable essor économique, garantissant au grand-duché une prospérité industrielle séculaire. Cependant, le poids démesuré de la sidérurgie (43 p. 100 du P.I.B. en 1 [...]

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Luxembourg : carte physique

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Clervaux, Luxembourg

Clervaux, Luxembourg
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Écrit par :

  • : docteur en sciences géographiques, chercheur à l'Institut de gestion de l'environnement et d'aménagement du territoire et au Centre interdisciplinaire de recherche sur l'histoire de Bruxelles à l'Université libre de Bruxelles
  • : président honoraire du Centre universitaire de Luxembourg
  • : auteur

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Pour citer l’article

Christian DESSOUROUX, Paul MARGUE, Philippe POIRIER, « LUXEMBOURG », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/luxembourg/