NICOLLE CHARLES (1866-1936)

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Après son internat aux hôpitaux de Paris et une thèse préparée au laboratoire du docteur Roux à l'Institut Pasteur, Charles Nicolle, fils d'un médecin rouennais, est nommé professeur suppléant à l'école de médecine de Rouen.

Ses efforts pour créer un centre d'enseignement et de recherche dans le laboratoire de microbiologie de cette école n'aboutissant pas, il pose sa candidature pour le poste de directeur de l'Institut Pasteur de Tunis.

Il occupe durant trente ans ce poste, accomplissant une œuvre considérable et parvenant à des découvertes qui lui ont valu de recevoir les plus hautes distinctions françaises et internationales (prix Nobel de physiologie et médecine, 1928).

Sous son impulsion, l'Institut Pasteur de Tunis rend d'immenses services à toute la population, et Nicolle organise la lutte systématique contre les maladies infectieuses et parasitaires, endémiques ou épidémiques, qui ravagent ce pays : rage, variole, paludisme, typhus exanthématique, fièvre récurrente, fièvre typhoïde, dysenterie bacillaire, amibiase, peste, choléra, helminthiases. Mais surtout, il fera de son institut un centre de recherche de réputation mondiale.

L'œuvre scientifique de Nicolle est vaste et diverse. Ses principales découvertes sont :

– la culture sur milieu artificiel, que nul n'avait encore obtenue, de deux leishmanies (Leishmania tropica, agent du bouton d'Orient, et L. infantum, agent du kala-azar infantile ou leishmaniose méditerranéenne) ;

– la transmission expérimentale de ces leishmanies au singe et au chien à partir de ces cultures ;

– le rôle du chien comme réservoir de virus de la splénomégalie infantile ;

– la décou [...]


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Écrit par :

  • : docteur en pharmacie et en médecine, chef de service honoraire à l'Institut Pasteur

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Pour citer l’article

Pierre NICOLLE, « NICOLLE CHARLES - (1866-1936) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/charles-nicolle/