CARAÏBESL'aire des Caraïbes

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

La fragmentation politique

La carte de l'aire des Caraïbes est complexe car, au-delà des facteurs physiques tels que le morcellement insulaire et le compartimentage des reliefs montagneux, des bouleversements historiques ont conduit à une fragmentation politique remarquable. Une quarantaine de pays et de territoires composent une mosaïque de peuples dont certains conservent un lien fort avec des métropoles lointaines.

Aire des Caraïbes

Dessin : Aire des Caraïbes

 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Afficher

Les divisions coloniales

L'espace des Caraïbes fut le premier en Amérique à être découvert puis conquis par les Espagnols dont les expéditions, au cours du xvie siècle, permirent la colonisation de Saint-Domingue (à partir de 1493), Porto Rico, Cuba, le Mexique, la Floride. Cependant, ceux-ci se désintéressèrent rapidement des Antilles, après avoir tenté de mater la résistance des peuples caraïbes, et faute d'avoir trouvé des matières précieuses en quantité suffisante. Ainsi, ce flanc de l'Empire espagnol resta en partie dégarni, ce qui permit aux autres puissances européennes d’attaquer et de s'approprier certains territoires insulaires et quelques marges continentales, essentiellement dans les Antilles et dans les Guyanes. Les colonisations britannique et française débutent avec la prise, vers 1625, de l'île de Saint-Christophe (aujourd'hui Saint-Kitts). Les Français s'emparent en 1635 de la Guadeloupe, de la Dominique et de la Martinique où ils rencontrent une résistance indigène. Les Britanniques conquièrent la Jamaïque en 1655. En 1697, par le traité de Ryswick, l'Espagne reconnaît la souveraineté française sur la partie occidentale de l'île Hispaniola, qui devient la colonie de Saint-Domingue. Tout au long du xviiie siècle, Britanniques et Français se disputent les îles du Vent et les îles Sous-le-Vent. L'extension au Nouveau Monde des guerres européennes au cours des siècles passés est donc à l'origine des contrastes ethniques, linguistiques et culturels d'aujourd'hui. Ainsi, selon l'expression de l'écrivain et homme d'État dominicain Juan Bosch (1909-2001), les Caraïbes sont nées comme « une frontière d'empires ».

Les luttes pour l'indépendance

La colonie de Saint-Domingue se rebelle la première et, après des luttes épiques, obtient l’abolition de l’esclavage (1793) puis son indépendance sous le nom d’Haïti (1804). Les révoltes et les luttes pour l'indépendance au xixe siècle entraînent une fragmentation supplémentaire : l'empire espagnol se désagrège sur le continent américain et, de ses morceaux, naissent un grand nombre d'États fragiles. Les Espagnols se replient alors dans le domaine insulaire (Cuba et Porto Rico) et mettent en valeur ces deux colonies qu'ils avaient longtemps négligées. À partir des années 1830, ils modernisent les techniques et importent de nombreux esclaves africains sur leurs plantations de canne à sucre, de café et de tabac. À l'exception de la république d'Haïti et de la république Dominicaine (qui voit le jour en 1844), les territoires des Caraïbes insulaires demeurent sous la domination coloniale jusqu'à la fin du siècle. Toutefois, l'Espagne doit encore mener une guerre en république Dominicaine (jusqu'à sa défaite en 1865) et deux guerres contre les forces indépendantistes qui se soulèvent à Cuba. Pendant la seconde guerre d'indépendance cubaine (1895-1898), les États-Unis interviennent en déclarant la guerre à l'Espagne et remportent une victoire éclair marquée par la cuisante défaite de la flotte espagnole devant Santiago de Cuba. Par le traité de Paris, l'Espagne perd ses dernières possessions en Amérique, Cuba et Porto Rico (1898).

Artillerie de marine

Photographie : Artillerie de marine

Un navire de guerre espagnol pendant la guerre contre les États-Unis, en 1898. 

Crédits : Hulton-Deutsch/ Corbis Historical/ Getty Images

Afficher

Les États-Unis dans les Caraïbes

Les ressorts de l'impérialisme américain qui se déploie à la fin du xixe siècle et au début du xxe siècle sont nombreux. Les stratèges américains enseignent la nécessité d'assurer la maîtrise des mers en utilisant les nouveaux cuirassés ; les financiers et les politiques ont pour objectifs, à la fois la réalisation du canal transisthmique – la république de Panamá se sépare de la Colombie en 1903 et le canal est [...]

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 8 pages

La suite de cet article est accessible aux abonnés

  • Des contenus variés, complets et fiables
  • Accessible sur tous les écrans
  • Pas de publicité

Découvrez nos offres

Déjà abonné ? Se connecter

Médias

Amérique centrale et Caraïbes : carte physique

Amérique centrale et Caraïbes : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

carte

Antigua

Antigua
Crédits : Tan Yilmaz/ Getty Images

photographie

Bridgetown

Bridgetown
Crédits : Doug Armand/ The Image Bank/ Getty Images

photographie

Lamantin

Lamantin
Crédits : Alastair Pollock Photography/ Moment Open/ Getty Images

photographie

Afficher les 8 médias de l'article

Écrit par :

Classification

Autres références

«  CARAÏBES  » est également traité dans :

CARAÏBES - Mer des Caraïbes et golfe du Mexique

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre PINOT
  •  • 2 172 mots
  •  • 3 médias

La « Méditerranée américaine » se compose de la mer des Caraïbes et du golfe du Mexique. Elle est limitée au sud, à l'ouest et au nord par le continent américain, à l'est par la presqu'île de Floride, les Bahamas et les Antilles. La mer des Caraïbes a 3 000 km de la Martinique au Yucatán, 1 400 km de […] Lire la suite

CARAÏBES - Littératures

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre DURIX, 
  • Claude FELL, 
  • Jean-Louis JOUBERT, 
  • Oruno D. LARA
  •  • 15 818 mots
  •  • 4 médias

Le terme « Caraïbe » s'est peu à peu imposé pour nommer l'ensemble des îles et des pays qui bordent la mer des Antilles, en particulier lorsqu'il s'agit de désigner les réalisations culturelles de la région. Il tend à remplacer le mot « antillais » qui s'était diffusé au xixe siècle dans un contexte colonial. Renvo […] Lire la suite

AMÉRIQUE (Structure et milieu) - Géologie

  • Écrit par 
  • Jean AUBOUIN, 
  • René BLANCHET, 
  • Jacques BOURGOIS, 
  • Jean-Louis MANSY, 
  • Bernard MERCIER DE LÉPINAY, 
  • Jean-François STEPHAN, 
  • Marc TARDY, 
  • Jean-Claude VICENTE
  •  • 24 183 mots
  •  • 21 médias

Dans le chapitre « Les Amériques et les modèles géodynamiques »  : […] À l'instar de l'Ancien Monde, les Amériques fournissent des informations sur les modèles géodynamiques principaux, qu'il s'agisse de l'ouverture océanique, des subductions océanique et continentale, de l'obduction ophiolitique ou de la collision continentale. Les différents stades de l' ouverture océanique y sont représentés, qu'il s'agisse du stade de début, avec le golfe de Californie (ou mer d […] Lire la suite

AMÉRIQUE (Structure et milieu) - Géographie

  • Écrit par 
  • Jacqueline BEAUJEU-GARNIER, 
  • Danièle LAVALLÉE, 
  • Catherine LEFORT
  •  • 18 056 mots
  •  • 8 médias

Dans le chapitre « Relief et climat »  : […] Le relief exerce son influence de plusieurs manières. Les cordillères, qui bordent les rives occidentales, continues, massives et élevées empêchent une large pénétration des influences adoucissantes et régulatrices du Pacifique, aux latitudes tempérées où la circulation atmosphérique se fait normalement d'ouest en est. Dans l'étroit cordon isthmique de l'Amérique centrale, et surtout dans les An […] Lire la suite

ANTIGUA-ET-BARBUDA

  • Écrit par 
  • Janet D. MOMSEN, 
  • David Lawrence NIDDRIE, 
  • Richard TOLSON
  • , Universalis
  •  • 1 134 mots
  •  • 3 médias

Antigua-et-Barbuda est un État insulaire indépendant (78 200 hab. en 2006) des Caraïbes orientales, situé dans l'archipel des Petites Antilles, à la pointe sud des îles Sous-le-Vent. Il possède une dépendance, le petit îlot inhabité de Redonda. Antigua-et-Barbuda, dont la capitale est Saint John's (sur l'île d'Antigua, 23 600 hab. en 2004), est une monarchie constitutionnelle au sein de laquelle […] Lire la suite

ANTILLES NÉERLANDAISES

  • Écrit par 
  • Jean-Claude GIACOTTINO
  • , Universalis
  •  • 467 mots

Formée en 1854, la fédération des Antilles néerlandaises constituait, dans la mer des Caraïbes, un État autonome associé aux Pays-Bas jusqu’à sa dissolution, décidée le 15 décembre 2008 et effective depuis le 10 octobre 2010. Un ensemble de six îles étaient regroupées sous cette appellation. Au nord de l'arc insulaire des Petites Antilles se trouve le groupe des îles du Vent : Saba, avec ses 13 k […] Lire la suite

ARAWAKS & KARIBS

  • Écrit par 
  • Oruno D. LARA
  •  • 3 308 mots
  •  • 1 média

Arawaks et Karibs n'ont cessé d'alimenter en stéréotypes, depuis le xvi e  siècle, une vision occidentale, extérieure, ethnologique et anthropologique de l'espace des Caraïbes. Ces aborigènes signalés par Christophe Colomb dès son premier voyage ont fourni à la littérature, au cinéma, à la presse et à l'historiographie coloniale le thème obsédant du cannibalisme. Au service du roi de France, le c […] Lire la suite

BAHAMAS

  • Écrit par 
  • E. Paul ALBURY, 
  • David Russell HARRIS, 
  • Gail SAUNDERS
  • , Universalis
  •  • 1 903 mots
  •  • 3 médias

Les Bahamas, État indépendant depuis 1973, occupent l'archipel éponyme, situé au nord de Cuba et de l'île de Saint-Domingue, au nord-ouest des Antilles. Les Bahamas, constituées de près de sept cents îles et récifs coralliens, dont une trentaine seulement sont habités, et plus de deux mille formations rocheuses, comptent 346 900 habitants en 2010. La capitale, Nassau (260 000 hab. en 2008), se t […] Lire la suite

BARBADE

  • Écrit par 
  • Chrisopher Stewart JACKSON, 
  • Woodville K. MARSHALL
  • , Universalis
  •  • 1 582 mots
  •  • 4 médias

État insulaire des Caraïbes (284 000 hab. en 2009), la Barbade est située à environ 160 kilomètres à l'est des îles du Vent. La capitale, Bridgetown (116 000 hab. en 2007 pour la zone urbaine), est le seul port maritime (à cause des récifs coralliens qui entourent une grande partie de l'île). La Barbade, dont la superficie est de 430 kilomètres carrés, se distingue de l'archipel des Petites Antil […] Lire la suite

CARIBBEAN BASIN INITIATIVE (C.B.I.)

  • Écrit par 
  • Nelly SCHMIDT
  •  • 719 mots

En 1982, le gouvernement des États-Unis conçoit un projet économique et commercial relatif à la région des Caraïbes, zone géostratégique de première importance pour l'État fédéral. Soumis au Congrès en accord avec le Canada, le Mexique, le Venezuela et la Colombie, le Caribbean Basin Initiative (C.B.I., Projet pour le bassin des Caraïbes), présenté comme plan d'aide économique aux pays des Caraïbe […] Lire la suite

Voir aussi

Pour citer l’article

Christian GIRAULT, « CARAÏBES - L'aire des Caraïbes », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 janvier 2023. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/caraibes-l-aire-des-caraibes/