CARAÏBESL'aire des Caraïbes

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La fragmentation politique

La carte de l'aire des Caraïbes est complexe car, au-delà des facteurs physiques tels que le morcellement insulaire et le compartimentage des reliefs montagneux, des bouleversements historiques ont conduit à une fragmentation politique remarquable. Une quarantaine de pays et de territoires composent une mosaïque de peuples dont certains conservent un lien fort avec des métropoles lointaines.

Aire des Caraïbes

Dessin : Aire des Caraïbes

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les divisions coloniales

L'espace des Caraïbes fut le premier en Amérique à être découvert puis conquis par les Espagnols dont les expéditions, au cours du xvie siècle, permirent la colonisation de Saint-Domingue (à partir de 1493), Porto Rico, Cuba, le Mexique, la Floride. Cependant, ceux-ci se désintéressèrent rapidement des Antilles, après avoir tenté de mater la résistance des peuples caraïbes, et faute d'avoir trouvé des matières précieuses en quantité suffisante. Ainsi, ce flanc de l'Empire espagnol resta en partie dégarni, ce qui permit aux autres puissances européennes d’attaquer et de s'approprier certains territoires insulaires et quelques marges continentales, essentiellement dans les Antilles et dans les Guyanes. Les colonisations britannique et française débutent avec la prise, vers 1625, de l'île de Saint-Christophe (aujourd'hui Saint-Kitts). Les Français s'emparent en 1635 de la Guadeloupe, de la Dominique et de la Martinique où ils rencontrent une résistance indigène. Les Britanniques conquièrent la Jamaïque en 1655. En 1697, par le traité de Ryswick, l'Espagne reconnaît la souveraineté française sur la partie occidentale de l'île Hispaniola, qui devient la colonie de Saint-Domingue. Tout au long du xviiie siècle, Britanniques et Français se disputent les îles du Vent et les îles Sous-le-Vent. L'extension au Nouveau Monde des guerres européennes au cours des siècles pas [...]


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Amérique centrale et Caraïbes : carte physique

Amérique centrale et Caraïbes : carte physique
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Antigua

Antigua
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Bridgetown

Bridgetown
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Pour citer l’article

Christian GIRAULT, « CARAÏBES - L'aire des Caraïbes », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/caraibes-l-aire-des-caraibes/