CANADAHistoire et politique

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Nom officielCanada (CA)
Chef de l'Étatla reine Élisabeth II (Royaume-Uni), représentée par la gouverneure générale Julie Payette (depuis le 2 octobre 2017)
Chef du gouvernementJustin Trudeau (depuis le 4 novembre 2015)
CapitaleOttawa
Langues officiellesanglais, français

Le pari de Pierre Elliott Trudeau

Au lendemain du premier centenaire de la fédération canadienne (1867-1967) et du grand succès de l'Exposition universelle de Montréal (28 avr.-27 oct. 1967), les citoyens canadiens voulurent se convaincre qu'un nouveau départ était possible. En septembre 1967, le Parti conservateur fédéral, qui avait perdu le pouvoir en 1963, se donna un nouveau chef. Robert Stanfield, ancien Premier ministre de la Nouvelle-Écosse, manifesta beaucoup de sympathie envers les revendications autonomistes du Québec. D'autre part, depuis le retour au pouvoir du Parti libéral fédéral, le gouvernement d'Ottawa, dirigé par Lester B. Pearson, avait conclu de nombreux compromis avec les autorités québécoises. C'était l'époque du fédéralisme coopératif.

L'entrée en scène de Pierre Elliott Trudeau modifia la situation. Aux élections fédérales de 1965, Lester B. Pearson voulut renouveler l'aile québécoise de son parti en y introduisant un sang nouveau. Il fit appel à trois hommes qui n'appartenaient pas au groupe des politiciens traditionnels. Jean Marchand, président de la Confédération des syndicaux nationaux (C.S.N.), avait milité dans le mouvement syndical franco-catholique du Québec depuis qu'il avait quitté l'université comme diplômé en sciences sociales. Gérard Pelletier, journaliste de carrière, avait travaillé également dans les milieux de l'action catholique et du syndicalisme chrétien. Pierre Elliott Trudeau, avocat, commentateur politique et professeur de droit à l'université de Montréal, s'était fait connaître comme défenseur des droits et libertés de la personne. En particulier, il était opposé à tout nationalisme, surtout à celui des Franco-Québécois. L'orientation qu'avait prise le mouvement autonomiste québécois, qu'il jugeait ethnocentriste, lui répugnait. Il déclara s'être rallié au Parti libéral fédéral – une formation politique qu'il avait fréquemment dénoncée – afin de renverser une tendance qu'il estimait nocive pour le bien général du Québec [...]

Pierre Elliott Trudeau, 1972

Photographie : Pierre Elliott Trudeau, 1972

Le Québécois Pierre Elliott Trudeau (ici, en 1972 lors d'un voyage à Londres) devient Premier ministre du Canada en avril 1968. Il procédera à une réforme constitutionnelle pour détacher complètement son pays du Parlement britannique. 

Crédits : Central Press/ Hulton Archive/ Getty Images

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Canada : drapeau

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1600 à 1700. Les nouveaux conquérants

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Écrit par :

  • : professeur à la faculté des arts et des sciences, université de Montréal, membre à titre d'associé étranger de l'Académie des sciences d'outre-mer de France
  • : professeur titulaire, département de science politique, université de Montréal, Québec (Canada)

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Pour citer l’article

Michel BRUNET, Alain NOËL, « CANADA - Histoire et politique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/canada-histoire-et-politique/