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Canada : drapeau

Canada : drapeau
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Jacques Cartier

Jacques Cartier
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1600 à 1700. Les nouveaux conquérants

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Commerce des fourrures

Commerce des fourrures
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Nom officielCanada (CA)
Chef de l'Étatla reine Élisabeth II (Royaume-Uni), représentée par la gouverneure générale Julie Payette (depuis le 2 octobre 2017)
Chef du gouvernementJustin Trudeau (depuis le 4 novembre 2015)
CapitaleOttawa
Langues officiellesanglais, français

L'intervention de la France

En 1524, le navigateur florentin Verrazano explore la côte américaine depuis la Floride jusqu'au Cap-Breton. Il cherche, écrit-il, « les bienheureux rivages du Cathay ». Au service de banquiers italiens établis en France, Verrazano travaille également pour François Ier. Celui-ci n'entend pas laisser aux Espagnols et aux Portugais la domination des mers et des continents extra-européens. Ce voyage fait progresser les connaissances géographiques de l'Européen. Verrazano s'est rendu compte que le territoire qu'il a exploré « n'est rattaché ni à l'Asie ni à l'Afrique » et constitue un continent « enfermé entre la mer orientale et la mer occidentale et [qui] les limiterait toutes deux ». L'Amérique du Nord prend une existence distincte dans l'esprit des géographes et des explorateurs. La carte de Verrazano (1529) porte en légende sur le littoral du continent nord-américain, Nova Gallia : la Nouvelle-France est née.

Jacques Cartier reçoit de François Ier la mission de « faire le voyage de ce royaume ès Terres Neufves pour descouvrir certaines ysles où l'on dit qu'il se doibt trouver grant quantité d'or et autres riches choses ». Le navigateur malouin accomplit trois voyages au Canada. Le bilan du premier (1534) est assez impressionnant : découverte d'une mer intérieure (le golfe du Saint-Laurent), visite d'un pays nouveau, alliance avec des indigènes qui disent venir de l'ouest, hypothèse d'un passage qui permette de se rendre plus loin, possibilité d'échanges commerciaux.

Jacques Cartier

Jacques Cartier

Photographie

L'explorateur français Jacques Cartier (1491-1557), premier Européen à remonter le Saint-Laurent, entouré de ses compagnons. Détail d'une carte de Pierre Desceliers, 1536 ou 1542. British Library, Londres. 

Crédits : British Library/ AKG

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Par son deuxième voyage (1535-1536), Cartier mérite le titre de découvreur du fleuve Saint-Laurent, route d'accès vers le cœur du continent, axe de développement du Canada depuis l'époque de l'empire français jusqu'à celle de la voie maritime du Saint-Laurent. Il a également fait connaissance avec l'hiver canadien et appris des indigènes comment lutter contre le scorbut. L'entreprise Roberval-Cartier (1541-1542), qui semblait avoir pour but d'établir une colonie permanente, se solda p [...]

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Écrit par :

  • : professeur à la faculté des arts et des sciences, université de Montréal, membre à titre d'associé étranger de l'Académie des sciences d'outre-mer de France
  • : professeur titulaire, département de science politique, université de Montréal, Québec (Canada)

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Pour citer l’article

Michel BRUNET, Alain NOËL, « CANADA - Histoire et politique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/canada-histoire-et-politique/