LÉVESQUE RENÉ (1922-1987)

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Figure de proue de l'indépendance et ancien Premier ministre du Québec (1976-1985).

Né le 24 août 1922 dans une petite ville de Gaspésie, René Lévesque s'oriente vers le droit – son père est avocat – mais ne termine pas ses études et devient correspondant de guerre dans les services américains. Sa voie est tracée : il sera journaliste de politique internationale. C'est à Radio-Canada, comme correspondant de guerre en Corée, puis à la télévision que se fera connaître et aimer cet homme au visage mobile, au geste nerveux et au cheveu rare, petit de taille mais grand par l'intelligence et par la passion qu'il met à faire comprendre tout à tous.

En 1960, il amorce sa carrière politique. Il choisit le Parti libéral pour son programme de modernisation de l'État et de la société. Son style simple et direct, ses préoccupations sociales, sa sollicitude pour « les plus mal pris » l'orientent tout naturellement vers une circonscription populaire de Montréal où il se fait élire député le 22 juin (et derechef en novembre 1962 et en juin 1966). Il devient aussitôt ministre, l'une des vedettes de ce gouvernement et de cette époque que l'on appelle déjà la « révolution tranquille ». Il s'occupe surtout d'économie. C'est à lui que le Québec doit la nationalisation de l'électricité (l963), qu'il impose à un chef hésitant et qu'il fait approuver par l'électorat au nom d'un retentissant « maîtres chez nous » : expression concrète de la force de l'État au service de la reprise en main du destin collectif. Dans les années 1960, la société québécoise est ébranlée par l'apparition d'un nouveau nationalisme, axé sur l'indépendance totale du Québec et dirigé contre le Canada, considéré comme un pays étranger et colonisateur. René Lévesque entend l'appel. À l'automne de 1967, trois mois après le voyage au Québec du général de Gaulle, il rompt avec les libéraux parce que ceux−ci restent rivés au [...]

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Écrit par :

  • : professeur, département de science politique, université de Montréal

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Pour citer l’article

Guy BOUTHILLIER, « LÉVESQUE RENÉ - (1922-1987) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/rene-levesque/