CALENDRIERS

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Évolution du calendrier romain

Un dicton très populaire dit que : « À la sainte-Luce les jours allongent d'un saut de puce ». La sainte-Luce se fêtant le 13 décembre, cela est faux, car la durée du jour est la plus courte au solstice d'hiver, ce qu'il est facile de vérifier sur tout calendrier. Cette tradition populaire est une survivance du calendrier julien, qui a été réformé en 1582 sur ordre du pape Grégoire XIII pour donner naissance au calendrier grégorien actuel. Ce calendrier représente une simple amélioration d'un calendrier beaucoup plus ancien, mis en place en l'an 708 de Rome, sur ordre de Jules César, qui prit comme conseiller l'astronome grec Sosigène d'Alexandrie ; il décida que le futur calendrier romain ne tiendrait plus compte de la lune. Avant la réforme imposée par Jules César, Rome connaissait un véritable désordre dans le décompte des jours et des années. Pour une grande part, le droit d'intervention des pontifes qui faisait du calendrier un moyen puissant de fraude (avance et retard d'échéances, prolongation de magistratures...) avait conduit à un décalage complet de la célébration des fêtes : on fêtait l'automne au printemps et les moissons en plein hiver !

L'année primitive de Rome, dite de Romulus, contient 10 mois formant un ensemble de 304 jours (4 grands mois de 31 jours et 6 de 30 jours). Les mois s'appelaient Mars, Aprilis, Maia, Junionus, Quintilis, Sextilis, September, October, November et December. Quintilis et Sextilis deviendront juillet et août, en l'honneur de César et d'Auguste. On peut citer quelques origines des noms des mois romains : Mars est le nom du dieu dont Romulus prétendait descendre. Aprilis vient de aperire (« ouvrir », c'est-à-dire le mois ou la terre s'ouvre pour la végétation) et peut-être aussi d'Aphrodite. Maia vient de Maia, déesse mère de Mercure, ou de Maïus, dieu de la croissance, ou encore de Majores, qui signifie les Anciens. Junionus vient de Junon [...]

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Pour citer l’article

Jean-Paul PARISOT, « CALENDRIERS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/calendriers/