CALENDRIERS

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La semaine

Ce sont les Hébreux qui, les premiers, ont fait usage de la semaine après en avoir hérité des Chaldéens. À Babylone, le chiffre 7 était néfaste et la tradition voulait que rien ne soit entrepris les 7, 14, 21 et 28 du mois. Ce repos hebdomadaire forcé devient une coutume chez les Hébreux, qui l'instituent en pivot de la semaine : le jour du sabbat. On a trouvé deux explications du caractère fatidique du chiffre 7 : les phases de la lune et les sept astres connus des Anciens. À l'origine, les jours des mois mésopotamiens sont numérotés de 1 à 28, les jours 7, 14, 21 et 28 correspondant aux quatre phases de la lune, en raison du calage du début du mois, fait approximativement sur la nouvelle lune. Suivant cette interprétation, on regroupe les jours en fonction des phases de la lune, à raison de quatre groupes de 7 jours dans le mois. Cette interprétation n'a pas de justification, si ce n'est le chiffre 7, et elle ne permet pas d'expliquer l'étymologie des noms de jours qui a un lien avec le découpage en semaines. En effet, l'ordre dans lequel se suivent les astres dans la semaine est curieux. L'explication en a été donnée par Dion Cassius, un historien du ier siècle. Dans la plupart des langues européennes, les noms des jours sont associés aux sept astres mobiles connus des Anciens : lundi (Lunae dies = jour de la Lune) ; mardi (Martis dies = jour de Mars) ; mercredi (Mercurius dies = jour de Mercure) ; jeudi (Jovis dies = jour de Jupiter) ; vendredi (Venus dies = jour de Vénus) ; samedi (Sabbati dies = jour du Sabbat ; en anglais, saturday = jour de Saturne) ; le jour du Soleil – sunday en anglais ; Sontag en allemand – est devenu le jour du Seigneur (Dominica dies : le jour où les premiers chrétiens commémorent la résurrection).

Ne disposant pas d'un modèle physique de distance des planètes au Soleil et à la Terre, la seule classification nature [...]


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Pour citer l’article

Jean-Paul PARISOT, « CALENDRIERS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/calendriers/