ALMANACH, estampe

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Le mot almanach, d'origine incertaine, apparaît dans l'arabe occidental au xiiie siècle ; il désigne d'abord une éphéméride où figurent les positions du soleil et de la lune. Avec l'invention de l'imprimerie et de l'estampe, ce type de calendrier va se développer et se diffuser très largement, sous deux formes. La première est celle d'un livret comprenant le calendrier proprement dit, enrichi de conseils pratiques et de prédictions. La seconde est celle d'une feuille volante, destinée à être placée sur un mur, où le calendrier est accompagné d'idéogrammes et d'une image pieuse ou satirique. Ces deux formes portent le nom usuel d'almanachs, mais la seconde est aussi appelée almanach illustré, calendrier mural, almanach ou calendrier mural illustré.

C'est principalement en France que l'art du calendrier mural illustré s'est développé, même si l'on rencontre quelques calendriers muraux en Allemagne et aux Pays-Bas. Très peu représentés aux xve et xvie siècles, ils restent rares sous le règne de Louis xiii (env. 20 pièces connues). En effet, il faut attendre non seulement que la taille-douce s'installe à Paris et que les officines éditoriales et commerciales acquièrent une certain surface, mais surtout que soit compris par le pouvoir tout le parti que l'on peut tirer de ce type d'image sur le plan de la propagande. En ce domaine, le règne de Louis xiv est exemplaire et c'est à cette époque que les almanachs sont le plus nombreux (plus de 600 pièces connues) et le plus beaux, car les meilleurs artistes de l'estampe y participent souvent (M. Préaud, Les Effets du soleil. Almanachs du règne de Louis XIV, catal. expos. Louvre, 1995). C'est aussi à ce moment que l'actualité prend dans les images une importance considérable, aux dépens des sujets facétieux et légers. La production se maintient tant bien que mal sous le règne de [...]


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Écrit par :

  • : archiviste-paléographe, conservateur en chef à la Bibliothèque nationale

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Pour citer l’article

Maxime PRÉAUD, « ALMANACH, estampe », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/almanach-estampe/