LATOUR BRUNO (1947- )

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Fondée à Beaune voici plus de deux siècles, la maison Latour figure parmi les négociants-éleveurs les plus réputés de Bourgogne. C'est là, au sein d'une famille typique de la bourgeoisie provinciale, que Bruno Latour a vu le jour en 1947.

Ce philosophe de formation, aujourd'hui internationalement reconnu pour ses écrits en anthropologie et en sociologie des sciences, a suivi un itinéraire dont l'inspiration non conformiste n'a pas été sans effet sur sa pratique de sociologue. Agrégé de philosophie, Bruno Latour s'en va poursuivre à Abidjan (Côte d'Ivoire), dans un laboratoire de l'O.R.S.T.O.M., ses études en anthropologie. Sa première enquête de terrain porte sur l'ivoirisation des cadres au sein des usines installées autour de la capitale ivoirienne d'alors, une recherche qu'il mène parallèlement à une thèse de troisième cycle sur l'exégèse biblique des textes relatifs à la résurrection. Le jeune chercheur non seulement se nourrit d'anthropologie, de théologie, de philosophie, mais s'ouvre aussi aux méthodes d'investigation empirique des sciences sociales. Depuis lors, comme il l'écrira dans un article en 2001, son projet intellectuel vise à saisir les racines de l'impérialisme en développant « une anthropologie comparée des formes centrales, occidentales, „blanches“, de vérité indiscutable », en appliquant aux sociétés du « centre » les outils que les anthropologues utilisent pour l'étude des sociétés « périphériques ». Le projet scientifique de Latour s'avère inséparable d'un projet plus politique, celui de trouver une alternative à la pensée moderniste. On comprend mieux alors la particularité d'une production intellectuelle à la fois énorme, thématiquement diversifiée et adressée à des auditoires très différents.

Si la plupart de ses écrits portent sur l'anthropologie des sciences et des techniques, d'autres sont plus clairement ancrés en philosophie, d'autres parlent d'art, des rapports de l'homme à la nature, des [...]

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Pour citer l’article

Pascal RAGOUET, « LATOUR BRUNO (1947- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/bruno-latour/