BOURBONS

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Les Bourbons de France aux XVIIe et XVIIIe siècles

L'histoire intérieure du royaume est marquée pendant ces deux siècles par le développement de la monarchie absolue, dont le règne de Louis XIV constitue l'apogée, et par les crises qui modifient au xviiie siècle le fonctionnement de ce système de gouvernement.

Les juristes du xviie siècle ont défini cette monarchie absolue ou « monarchie royale ». Le roi possède la puissance parfaite et entière, sans limitation de temps, de personne ou de chose. « Comme la couronne ne peut être si son cercle n'est entier, ainsi la souveraineté n'est point si quelque chose y défaut » (Loyseau). Ce mode de souveraineté, bien   qu'étranger au despotisme, n'exige pas moins l'obéissance de tous les sujets, sans que les droits du roi puissent être diminués par l'intervention du pape (gallicanisme), des parlements ou des grands. Le souverain en France affirme tenir son pouvoir directement de Dieu, en refusant les médiations de toute espèce. L'historien officiel André Duchesne considère, en 1609, les rois de France comme des « terrestres divinitez » et Godeau, dans son Cathéchisme royal (1659), propose à Louis XIV de se souvenir à tout instant qu'il est un « vice-Dieu » sur la terre. Si la souveraineté n'est pas plus « divisible que le point en géométrie » (Le Bret, 1632), il reste à en convaincre tous les Français. Et les opposants subsistent nombreux dans les deux premiers tiers du xviie siècle.

La monarchie absolue est en effet une réponse à la grande crise du siècle. La France est presque constamment en guerre extérieure et intérieure, en proie aux révoltes populaires comme aux invasions espagnoles et impériales. Le roi demande un effort fiscal toujours plus lourd, qui suscite les soulèvements des contribuables. Pour conduire et rétablir l'ordre, les deux cardinaux ministres (Richelieu et Mazarin), qui se font les défenseurs de la monarchie absolue, ont recours à des moyens de gouvernement qui apparaissent à beaucoup comme des nouveautés insupportables. Le roi gouverne de plus en plus par un Conseil réduit à des commissaires recrutés par [...]

Le cardinal Mazarin

Photographie : Le cardinal Mazarin

Le cardinal Jules Mazarin (1602-1661), nommé Premier ministre par la régente Anne d'Autriche en 1643. 

Crédits : Fine Art Images/ Heritage Images/ Getty Images

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  • : chargé d'enseignement à la faculté des lettres et sciences humaines de Nantes

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Pour citer l’article

Yves DURAND, « BOURBONS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/bourbons/