BOUDDHISME (Les grandes traditions)Bouddhisme tibétain

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Selon la tradition tibétaine, le bouddhisme fut introduit au Tibet au viie siècle, en même temps que l'écriture était inventée et que le pays entrait dans l'histoire grâce à une expansion rapide qui inquiéta la Chine au point qu'un chapitre spécial des Annales officielles chinoises fut désormais consacré au Tibet. Néanmoins, les contacts avec le monde indien devaient être beaucoup plus anciens, à travers les échanges commerciaux, la résidence de sādhu indiens dans les ermitages himalayens, ou les pèlerinages des Hindous à la montagne sacrée Kailash, située au nord de l'Himalaya, dans un territoire annexé par les Tibétains, précisément au viie siècle. De la même façon, les Tibétains devaient avoir connaissance du bouddhisme florissant alors au Népal, au Cachemire, dans les oasis d'Asie centrale et en Chine. Quoi qu'il en soit, aux viie-viiie siècles, le bouddhisme s'installe officiellement au Tibet, patronné par les rois. Mais le processus de conversion s'étala sur plusieurs siècles, les luttes religieuses se combinant aux luttes politiques et leur servant de prétexte. Au xie siècle seulement, on peut affirmer que le Tibet est un pays bouddhiste ; mais, dès lors et jusqu'à nos jours, il l'est totalement.

Le développement historique du bouddhisme tibétain étant déjà traité ailleurs (cf. tibet, article qu'il est conseillé de consulter au préalable), on n'abordera ici que certains de ses aspects tels qu'ils apparaissaient avant les grands bouleversements politiques récents. Le bouddhisme tibétain subsiste, avec des variations locales dues principalement à l'école implantée, tout le long de la chaîne himalayenne, du Ladakh au Bhutan, en passant par le Népal et le Sikkim. Il demeure vivant aussi dans les communautés tibétaines réfugiées en Inde. Il semblait avoir totalement disparu du Tibet même, comme de la Chine, où il s'était implanté au xiiie siècle avec les Yuan, et de la Mongolie, qui l'avait adopté au xvie siècle. Cependant, depuis que les Chinois [...]


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Monastère de Tashilhunpo, Tibet

Monastère de Tashilhunpo, Tibet
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Trompe tibétaine

Trompe tibétaine
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Dans un temple bouddhiste

Dans un temple bouddhiste
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Moulin à prières, Namche Bazar, Népal

Moulin à prières, Namche Bazar, Népal
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Écrit par :

  • : directeur d'études à l'École pratique des hautes études, section des sciences religieuses (religions tibétaines), responsable de l'U.A. 1229 du C.N.R.S. (langues et cultures de l'aire tibétaine)

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Pour citer l’article

Anne-Marie BLONDEAU, « BOUDDHISME (Les grandes traditions) - Bouddhisme tibétain », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/bouddhisme-les-grandes-traditions-bouddhisme-tibetain/