BIÉLORUSSIE

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Nom officielRépublique de Biélorussie, Bélarus (BY)
Chef de l'État et du gouvernementAlexandre Loukachenko (depuis le 20 juillet 1994). Premier ministre : Siarhiej Rumas (depuis le 18 août 2018)
CapitaleMinsk
Langues officiellesbiélorusse, russe
Unité monétairerouble biélorusse (BYR)
Population9 845 000 (estim. 2018)
Superficie (km2)207 595

Histoire

La période médiévale et l'émergence des premières principautés

L'État biélorusse n'est pas une création du xxe siècle. Son histoire est déjà ancienne. Les premières principautés locales apparurent au sein de la principauté de Kiev, à la fin du xe siècle, notamment autour de Polotsk. Dès cette époque, les villes de Pinsk, Slutsk et Turov, et dans une moindre mesure celle de Minsk, étaient des centres importants, mais moins rayonnants que Kiev et Novgorod. Entre ces deux pôles antagonistes, les petites principautés locales réussirent peu à peu à affirmer leur autonomie politique et leur originalité culturelle. Cette situation fut confirmée au xiiie siècle avec l'arrivée des Mongols, qui conquirent une partie de l'ancienne principauté de Kiev et les principautés situées sur le territoire de la Russie actuelle. L'actuelle Biélorussie fut relativement épargnée, ce qui permit à Pinsk et Turov de gagner définitivement une indépendance qu'elles possédaient déjà de fait.

Dès cette époque, les princes locaux, en perpétuelle rivalité pour le trône de Polotsk, commencèrent à employer des guerriers baltes, principalement lituaniens, dans le cadre de leurs luttes intestines. Ces derniers connaissaient bien le pays pour y avoir mené déjà de nombreuses razzias. Ils s'imposèrent peu à peu et réussirent finalement à exercer des fonctions princières à Polotsk (1262), Smolensk et Vitebsk (1264). Ainsi, le prince Mendog réussit à constituer un État à cette époque, situé à la jonction des zones de peuplement lituanien et biélorusse, autour d'une capitale située à Novogrudok. Il se convertit au catholicisme en 1252 et se proclama roi de la Litva ou Lituanie, appellation qui désignait alors un territoire aux confins de l'actuelle Biélorussie occidentale et de la Lituanie orientale. Ses successeurs parvinrent à consolider son œuvre et à renforcer le jeune État face aux Mongols.

Au xive siècle, l'État lituanien englobait ainsi la majorité des principautés biélorusses et le nord-ouest de l'Ukraine actuelle. [...]


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Biélorussie : carte physique

Biélorussie : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Biélorussie : drapeau

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : maître de conférences à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne
  • : doctorante à l'Institut d'études politiques de Paris

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Pour citer l’article

Yann RICHARD, Ioulia SHUKAN, « BIÉLORUSSIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bielorussie/