AUTORITÉ

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Une notion sociologique

Depuis De la division du travail social (1893), qui oppose l'autorité de type militaire des sociétés à solidarité mécanique à celle davantage liée aux rôles et fonctions tenus dans les sociétés à solidarité organique, jusqu'au Suicide (1897), qui statue sur les effets négatifs de l'anomie sociale sur l'individu, le constat d'un défaut d'autorité des différentes instances de régulation anime l'ensemble de la pensée d'Émile Durkheim, qui propose la discipline morale et l'éducation comme remèdes.

La reconstitution du processus de rationalisation qu'a connu l'Occident au cours de son histoire invite Max Weber, dans Économie et société (1922), à une authentique sociologie de l'autorité dont il distingue trois types purs de légitimité à l'exercer (traditionnel, charismatique, légal), pour ensuite dégager l'orientation massive des conduites vers des réglementations procédurales et administratives, risquant finalement de porter atteinte, dans leur version bureaucratique ultime, à l'esprit de la démocratie. À Weber revient également le mérite d'avoir dessiné les contours de deux traditions politiques de l'autorité, selon qu'on la conçoive comme le produit d'un dispositif institutionnel ou comme la marque d'un leader.

Dans ce sillage, Georg Simmel (Sociologie, 1908), convaincu des vertus de cohésion et de loyalisme qu'apporte l'autorité, la définit comme une interaction prenant des formes idéales diverses (centralisation individuelle, subordination à une pluralité, subordination à un principe) caractéristiques des régimes politiques européens successifs (monarchie, république, organisation moderne). Plus tard, Alexandre Kojève (La Notion de l'autorité, 1942) dégagera quant à lui quatre formes pures d'autorité (du Père, du Chef, du Juge et du Maître) s'ordonnant au temps d'un point de vue [...]

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  • : docteur en sociologie, D.E.A. de philosophie, maître de conférences à l'université de Paris V-Sorbonne

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Pour citer l’article

Éric LETONTURIER, « AUTORITÉ », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/autorite/