AUSTRAL OCÉAN ou OCÉAN GLACIAL ANTARCTIQUE

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Biologie

L'eau de l'océan Austral est particulièrement riche en éléments nutritifs (phosphates, nitrates, silice) dans la région de la convergence antarctique et un peu plus au sud, grâce à la remontée de l'eau antarctique circumpolaire. Aussi le phytoplancton y est-il très abondant en été austral, quand l'insolation est suffisante, tandis que le zooplancton est moins sensible aux variations saisonnières. Le phytoplancton est au départ d'une chaîne alimentaire qui, par l'intermédiaire des petits crustacés et des poissons, aboutit aux oiseaux, aux phoques et aux Cétacés. Au total, la biomasse existant dans l'océan Austral est une des plus fortes qui soient.

Parmi les oiseaux, les pétrels et les manchots sont les plus caractéristiques ; parmi les Pinnipèdes, les phoques et les otaries ; parmi les mammifères marins, les baleines. Depuis que la baleine franche est strictement protégée, seule la baleine australe est chassée, pendant l'été austral, uniquement dans la région comprise entre la Patagonie et la Nouvelle-Zélande.

Les micro-organismes n'ont pas seulement un intérêt pour l'alimentation des grands animaux ; ils dictent aussi, en partie, la répartition des sédiments du fond : l'essentiel en est en effet formé, au-dessous de la zone où le plancton est abondant, par les tests siliceux des Diatomées (phytoplancton) et des Radiolaires (zooplancton).


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Courant d'ouest circumantarctique

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Circulation des eaux dans l'océan austral

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Océan Austral : tectonique et géomorphologie

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Océan Austral : les sédiments

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Jean-Pierre PINOT, « AUSTRAL OCÉAN ou OCÉAN GLACIAL ANTARCTIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/austral-ocean-glacial-antarctique/