AUSTRAL OCÉAN ou OCÉAN GLACIAL ANTARCTIQUE

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Géologie

Dans les bassins océaniques autour de l'Antarctique, les sédiments antérieurs au Miocène sont souvent carbonatés et dépourvus d'éléments glacio-marins. Depuis le début du Miocène, les composants biogènes sont uniquement siliceux, et les apports par les glaces abondent, ce qui indique l'âge de l'englacement de l'Antarctide. Le taux de sédimentation est localement devenu fort (jusqu'à 20 cm par millénaire) depuis, surtout au Pliocène, et l'épaisseur des sédiments peut dépasser le kilomètre, bien que très peu de ces bassins soient antérieurs au Tertiaire.

Les dorsales océaniques sont faites de roches basiques, et les îles qui les accidentent sont généralement des reliefs postiches d'origine volcanique. Même là où, comme aux Kerguelen, le plateau est de nature continentale, et les îles partiellement granitiques, le volcanisme a joué autrefois un rôle non négligeable. Les volcans des dorsales donnent généralement plutôt des cendres et des lapilli que des laves. Mais, en certains endroits des bassins, d'importantes coulées de laves, peut-être subactuelles, nappent de grandes étendues du fond.

Sur les plateaux continentaux, des sédiments terrigènes anciens existent sous les dépôts glacio-marins actuels. Mais il y a peu d'affleurements. Ceux que l'on connaît sont souvent tertiaires, mais le Crétacé doit exister là où la marge continentale est la plus ancienne.

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Courant d'ouest circumantarctique

Courant d'ouest circumantarctique
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Circulation des eaux dans l'océan austral

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Océan Austral : tectonique et géomorphologie

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Océan Austral : les sédiments

Océan Austral : les sédiments
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Pour citer l’article

Jean-Pierre PINOT, « AUSTRAL OCÉAN ou OCÉAN GLACIAL ANTARCTIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/austral-ocean-glacial-antarctique/