ASTHME

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Enregistrements au cours de l'épreuve de spirographie

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Anatomie comparée d'une bronche d'un sujet normal et d'un sujet asthmatique

Anatomie comparée d'une bronche d'un sujet normal et d'un sujet asthmatique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin


Causes (facteurs étiologiques)

L'asthme étant un syndrome multifactoriel, le diagnostic évolue en deux étapes : déceler d'abord tel ou tel facteur chez un malade, évaluer ensuite son poids de responsabilité dans la genèse et l'évolution de cet asthme (déclenchement de crise récente qui conditionne le contrôle ou non de l'asthme, évaluation globale de la sévérité sur une période plus longue), étant précisé que le « poids » de tel ou tel facteur peut évoluer au cours du temps.

Les facteurs immuno-allergiques

L'atopie est, comme on l'a vu, l'aptitude qu'a un organisme à se sensibiliser à un allergène de l'environnement, ce qui signe la présence chez le sujet de lymphocytes producteurs de l'IgE qui reconnaît cet allergène. Cela se manifeste par un test cutané positif à un de ces allergènes, mais n'indique pas qu'il y a des symptômes, en particulier pour ce qui nous intéresse ici, de la rhinite ou de l'asthme. L'allergie, au sens littéral du terme, est la capacité d'un organisme à réagir d'une façon différente à un second contact avec un allergène. Cette réaction différente se manifeste par des symptômes de rhinite ou d'asthme. L'art médical consistera donc à mettre en relation, par l'interrogatoire, une exposition à tel ou tel allergène et la survenue d'un symptôme, d'une part, l'amélioration plus ou moins rapide de ce même symptôme, d'autre part, quand l'allergène n'est plus présent.

Les allergènes du système respiratoire

Les pneumallergènes sont les allergènes de l'air ambiant entraînant une réponse allergique du système respiratoire.

– Les allergènes polliniques sont anémophiles (transportés par le vent) ou, beaucoup plus rarement, entomophiles (c'est-à-dire véhiculés par les insectes). Les pollens les plus allergisants sont les pollens de graminées (expliquant l'allergie typiquement saisonnière du rhume des foins), mais un malade polysensibilisé aux pollens peut avoir des symptômes tout au long de l'année, depuis l'hiver (cyprès) jusqu'à l'extrême fin de l'été (pariétaire), avec un effet de « priming », signifiant que la quantité d [...]

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Écrit par :

  • : docteur en médecine, chef du service des maladies respiratoires, C.H.U. Arnaud-de-Villeneuve (Montpellier-I)
  • : professeur des Universités, praticien hospitalier

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Pour citer l’article

François-Bernard MICHEL, Philippe GODARD, « ASTHME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/asthme/