ASTHMES PROFESSIONNELS

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L'asthme et les syndromes asthmatiques sont largement liés à l'environnement : pollens à certaines périodes de l'année, acariens, poils de chat et poussières dans la sphère domestique, etc. Une catégorie particulière de l'étiologie environnementale des asthmes est celle des asthmes liés plus particulièrement à l'exercice d'une profession. Appelées asthmes professionnels, ces maladies sont associées, voire dues à l'exposition répétée à des substances allergisantes surtout présentes dans l'environnement professionnel considéré. Il convient de les distinguer d'un asthme antérieur, qui peut être amplifié ou révélé par l'exposition à ces substances.

Une des caractéristiques des asthmes professionnels est la disparition ou l'atténuation des manifestations cliniques quelques heures après l'arrêt du travail, et leur réapparition immédiatement après la reprise du travail. En effet, généralement, l'asthme cesse avec la suspension de l'exposition au facteur responsable. L'existence d'asthmes professionnels ne signifie nullement que tous les membres d'un corps de métier seront frappés par cette maladie. La réponse pathologique est liée à la sensibilité individuelle et à de nombreux autres facteurs environnementaux ou organiques. On note simplement une fréquence plus élevée des cas d'asthme dans certaines professions, liée à l'exposition à une substance particulièrement manipulée dans ce métier. On citera ainsi l'asthme des boulangers, lié aux microparticules de farine ou de cuticule des grains ; l'asthme des menuisiers, provoqué par des particules de bois ; celui des cimentiers, des fourreurs, des éleveurs, etc.

La recherche de l'agent causal suit la même procédure que pour l'asthme en général. Comme pour ce dernier, diverses substances peuvent être responsables des asthmes professionnels. Elles doivent atteindre les bronchioles, voire les alvéoles pulmonaires, pour déclencher la maladie. Une liste non exhaustive des principales substances responsables d'asthmes professionnels a été établie par les [...]


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Écrit par :

  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

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Pour citer l’article

Gabriel GACHELIN, « ASTHMES PROFESSIONNELS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/asthmes-professionnels/