ASTHME

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Enregistrements au cours de l'épreuve de spirographie

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Anatomie comparée d'une bronche d'un sujet normal et d'un sujet asthmatique

Anatomie comparée d'une bronche d'un sujet normal et d'un sujet asthmatique
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Épidémiologie de l'asthme

En France, environ 1 500 à 2 000 personnes meurent d'asthme chaque année. Ce chiffre est stable depuis plusieurs années. Le taux de prévalence est d'environ 6 à 8 p. 100 si l'on considère les symptômes et de plus de 15 p. 100 si l'on prend en compte l'H.R.B. Ces chiffres doivent être comparés à ceux de la rhinite allergique (environ 30 p. 100) et au pourcentage de tests cutanés positifs à des allergènes dans la population générale (jusqu'à 40 p. 100 dans certains pays). L'asthme commence le plus souvent dans l'enfance, avec prédominance chez les garçons, tandis qu'un second pic de fréquence se dessine aux environs de la cinquantaine où les femmes sont plus nombreuses que les hommes.

S'il semble bien que dans des conditions d'agression bronchique majeure n'importe qui puisse devenir asthmatique, il existe indéniablement une prédisposition héréditaire à l'asthme, connue depuis l'Antiquité, puisqu'il existe des familles d'asthmatiques, fournissant à cette maladie un « terrain » favorable ou atopie. L'atopie est en effet l'aptitude d'un organisme à réagir aux allergènes contenus dans l'air de l'environnement par une production spontanée d'immunoglobulines de type E (IgE). Pour le clinicien, l'atopie se manifeste par la positivité d'au moins un test cutané à ces pneumallergènes de l'environnement et ne doit pas être confondue avec la sensibilisation.

La genèse de l'asthme est le résultat de la conjonction de plusieurs facteurs, génétiques et environnementaux, qui favorisent la pathologie. Par ailleurs, il existe de nombreux gènes de susceptibilité à l'asthme, et l'association de plusieurs de ces gènes à effet chacun modéré pourrait contribuer également à l'hétérogénéité clinique de l'asthme. La diversité, le poids respectif de ces différents facteurs, les différences dans leur interaction avec l'environnement expliquent la diversité des manifestations de l'asthme selon les individus.

Le polymorphisme de certains de ces gènes peut également expliquer l’efficacité plus ou moins grande de certains médicam [...]

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Écrit par :

  • : docteur en médecine, chef du service des maladies respiratoires, C.H.U. Arnaud-de-Villeneuve (Montpellier-I)
  • : professeur des Universités, praticien hospitalier

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Pour citer l’article

François-Bernard MICHEL, Philippe GODARD, « ASTHME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/asthme/