ASTHME

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Traitement

En raison du caractère variable et de la tendance chronique des manifestations de l'asthme, son traitement ne peut se concevoir que sous forme d'une stratégie à long terme, mise en place après le bilan initial et dont il faut régulièrement réviser les modalités en fonction des résultats obtenus et des circonstances, propres à l'asthme et, bien sûr, à chaque asthmatique.

Son objectif est d'obtenir une qualité de vie normale. On peut même proposer à l'asthmatique de faire un atout de ce qui pourrait être un handicap : on ne compte plus le nombre de nageurs, athlètes et autres sportifs à qui le sport conseillé à titre de rééducation respiratoire a permis de devenir des champions de haut niveau.

Il est clair que le traitement de l'asthme se fonde sur un ensemble de moyens qu'on ne peut détailler ici, associant en premier lieu des médicaments, mais aussi de la réhabilitation respiratoire et de l'éducation thérapeutique. La participation active de l'asthmatique est essentielle.

La stratégie médicamenteuse actuelle est fondée sur les bases d'un consensus international qui propose un traitement d'attaque pour soulager rapidement les symptômes et corriger le plus possible l'obstruction bronchique. Mieux vaut sur-traiter au début que sous-traiter et être ainsi condamné « à courir après » les symptômes. La diminution de la pression thérapeutique ne peut être envisagée que dans un second temps, si l'évolution est favorable et si la stabilité est observée pendant un temps suffisamment long.

Les médicaments de l'asthme peuvent être analysés schématiquement de la manière suivante :

– Les bronchodilatateurs, essentiellement représentés par les bêta-mimétiques (de courte – de trois à quatre heures – et de longue – de six à huit heures – durée d'action), administrés en spray ou en poudre, à inhaler ou à injecter, améliorent la respiration en dilatant les bronches, mais ils agissent sur les symptômes et non sur l'inflammation qui est responsable des désordres essentiels de l'asthme.

– La théophylline a un rapport efficacité bronchodilatatrice/effets secondaires moins favorable [...]


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Enregistrements au cours de l'épreuve de spirographie

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Anatomie comparée d'une bronche d'un sujet normal et d'un sujet asthmatique

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Pour citer l’article

Philippe GODARD, François-Bernard MICHEL, « ASTHME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/asthme/