ART (L'art et son objet)L'œuvre

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Parler d'œuvre aujourd'hui ne va pas sans difficulté. Certes, les œuvres d'art sont là : le Tadj Mahall, la tour Eiffel, la Vue de Delft par Vermeer, Guernica de Picasso, L'Homme qui marche de Giacometti, incontestables, objectives, plus sûrs témoins du passé que les actions des hommes ou leurs paroles, qui, elles, ont besoin de la mémoire et du récit pour durer. En un sens, comme le disait Hannah Arendt dans La Crise de la culture (1961), les œuvres sont les choses les plus « mondaines » qui soient. Même celles qui ont disparu peuvent encore avoir une certaine influence : on connaît par Pausanias les statues détruites de Phidias, et n'a-t-on pas proposé, en ce début de xxie siècle, de reconstruire les Tuileries ? Pourtant, les œuvres d'art existantes n'ont pas toujours été considérées comme telles (pensons à la tour Eiffel) ; on a parfois oublié jusqu'au nom de leurs auteurs (ce fut le cas des œuvres de Vermeer ou des frères Le Nain). Certaines resteront à jamais anonymes. Des œuvres peuvent avoir été déclassées, puis être redécouvertes, comme le montre Francis Haskell dans La Norme et le Caprice (1976), et c'est alors la question du goût et de la réception qui est posée. Force est donc de reconnaître qu'elles ont une histoire, que leur qualification ne va pas de soi, et que la notion même d'œuvre varie, puisqu'elle dépend de pratiques sociales. On l'a bien vu au xxe siècle, où l'art moderne et contemporain a mis en crise l'œuvre d'art traditionnelle.

La tour Eiffel

Photographie : La tour Eiffel

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Le pont Alexandre-III et la tour Eiffel, à Paris. 

Crédits : Medioimages/ Photodisc/ Getty Images

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Les œuvres qui sont là

Les œuvres appartenant aux domaines des arts plastiques et de l'architecture sont pour l'essentiel « autographiques », pour reprendre l'expression de Nelson Goodman dans Langages de l'art (1968) – c'est-à-dire incarnées physiquement, dans une chose (une toile sur châssis pour La Joconde) ou une action (l'emballage du Pont-Neuf à Paris par Christo et Jeanne-Claude, en 1985), l'une et l'autre bien identifiées, et auxquelles il convient de se référer comme à des originaux. On parlera de culture des œuvres [...]


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La tour Eiffel

La tour Eiffel
Crédits : Medioimages/ Photodisc/ Getty Images

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Le dernier atelier de Piet Mondrian à New York

Le dernier atelier de Piet Mondrian à New York
Crédits : 2000 Kunsthaus Zurich, Suisse, the Estate of Fritz Glarner, all rights reserved. © Mondrian/Holzman Trust 

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Bernd et Hilla Becher

Bernd et Hilla Becher
Crédits : Graziano Arici/ Age Fotostock

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Châteaux d'eau, Bernd & Hilla Becher

Châteaux d'eau, Bernd & Hilla Becher
Crédits : B. et H. Becher

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Écrit par :

  • : professeur d'histoire de l'art contemporain à l'université de Paris-X-Nanterre

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Pour citer l’article

Thierry DUFRÊNE, « ART (L'art et son objet) - L'œuvre », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/art-l-art-et-son-objet-l-oeuvre/