ARCHÉOLOGIE (Traitement et interprétation)L'archéométrie

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L'archéométrie désigne, d'une manière générale, toutes les recherches visant à appliquer des techniques scientifiques au domaine archéologique. De telles applications ont pour but de fournir des données quantitatives et objectives aptes à déterminer la localisation et l'étendue des gisements, à faciliter la datation des occupations, la provenance des mobiliers, la compréhension des technologies anciennes et l'environnement des sites.

En France, l'archéométrie liée aux sciences exactes s'est engagée dans quatre voies principales : la prospection, la datation, l'analyse des matériaux et le traitement des données. Ces divers types de recherches, auxquelles s'ajoutent celles qui sont liées à l'environnement (faune et flore), à l'anthropologie, etc., reposent sur la collaboration d'archéologues et de divers spécialistes au sein d'équipes pluridisciplinaires. Dans une collaboration idéale, l'archéologue définit une problématique : en liaison avec les archéomètres et selon les possibilités techniques, un programme de mesures est arrêté ; après sa réalisation, l'exploitation des résultats est effectuée conjointement par les archéologues et les archéomètres, ceux-ci connaissant bien les limites d'interprétation. Il serait tout aussi néfaste à la science archéologique que l'archéomètre définisse seul ses objectifs de recherche ou que l'archéologue assure seul la constitution des échantillonnages ou l'interprétation des mesures.

Dans le domaine des sciences exactes, même si la quête de techniques scientifiques par l'archéologie remonte à un temps relativement ancien – ainsi pour la préhistoire européenne –, c'est l'avènement de nouvelles méthodes d'analyse, de datation ou de prospection après la Seconde Guerre mondiale qui a précipité l'éclosion de l'archéométrie. D'une part, l'accélération des connaissances des phénomènes radioactifs a débouché, en particulier, sur la datation par le radiocarbone ou par thermoluminescence, sur l'analyse par activation, etc. D'autre part, l'amélioration des techniques radioélectriques et électroniques a permis, entre autres, la conception d'ap [...]


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Fouilles de Levroux (Cher)

Fouilles de Levroux (Cher)
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Histogramme des pourcentages de chrome dans deux groupes de céramique proches

Histogramme des pourcentages de chrome dans deux groupes de céramique proches
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Écrit par :

  • : docteur ès sciences physiques, maître assistant à l'université de Rennes, directeur du Centre régional archéologique d'Alet

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Pour citer l’article

Loïc LANGOUET, « ARCHÉOLOGIE (Traitement et interprétation) - L'archéométrie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/archeologie-traitement-et-interpretation-l-archeometrie/