ARCHÉOLOGIE (Traitement et interprétation)L'archéométrie

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L'archéométrie désigne, d'une manière générale, toutes les recherches visant à appliquer à l’archéologie des techniques empruntées aux sciences expérimentales physico-chimiques ou biochimiques. De telles applications ont pour but de fournir des données quantitatives et objectives aptes à déterminer la localisation et l'étendue des gisements, à faciliter la datation des occupations, la provenance et la circulation des mobiliers, la compréhension des technologies anciennes et l'environnement des sites.

En France, l'archéométrie liée aux sciences expérimentales s'est engagée dans quatre voies principales : la prospection, la datation, l'analyse des matériaux et celle du vivant. Ces recherches, auxquelles s'ajoutent celles considérant l'environnement (faune, flore, études des sols ou géosciences), ou l'anthropologie biologique, par exemple, reposent sur la collaboration d'archéologues et de divers spécialistes au sein d'équipes pluridisciplinaires. Une interaction forte, faite d’échanges en continu entre ces différents acteurs est nécessaire pour circonscrire une problématique, construire un programme de mesures et en exploiter les résultats, tout en prenant en compte les limites d’interprétation. Il serait en effet regrettable que l'archéomètre définisse seul ses objectifs de recherche ou que l'archéologue assure sans autre regard la constitution des échantillonnages et leur utilisation…

Dans le domaine des sciences physico-chimiques, même si la quête de techniques par l'archéologie remonte à un temps relativement ancien – ainsi pour la préhistoire européenne –, c'est, après la Seconde Guerre mondiale, l'avènement de nouvelles méthodes de prospection, de datation et d’analyse – y compris de restes humains et animaux – qui a précipité l'éclosion de l'archéométrie. D'une part, l'accélération des connaissances des phénomènes radioactifs a débouché, en particulier, sur la datation par le radiocarbone ou par thermoluminescence, sur l'analyse par activation, etc. D'autre part, l'amélioration des techniques radioélectriques et radiométriques a permis, entre autres, la concept [...]


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Épicentre monumental du site de fouilles de Naachtun (Guatemala)

Épicentre monumental du site de fouilles de Naachtun (Guatemala)
Crédits : © Antoine Dorison/ ARCHAM/ Projet Naachtun/ CNRS Photothèque

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Identification des matériaux par tomographie

Identification des matériaux par tomographie
Crédits : IPANEMA/ CNRS

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Écrit par :

  • : chercheur, chargé de mission auprès de la vice-présidence recherche, université Paris-Saclay
  • : professeur émérite à l'université Paris-I-Panthéon-Sorbonne et à l'Institut universitaire de France
  • : docteur ès sciences physiques, maître assistant à l'université de Rennes, directeur du Centre régional archéologique d'Alet
  • : docteure en archéologie environnementale, directrice de recherche au CNRS, UMR 7264 Cultures et Environnements. Préhistoire, Antiquité, Moyen Âge (CEPAM) - CNRS / Université Côte d'Azur, Nice

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Pour citer l’article

Loïc BERTRAND, Jean-Paul DEMOULE, Loïc LANGOUET, Martine REGERT, « ARCHÉOLOGIE (Traitement et interprétation) - L'archéométrie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/archeologie-traitement-et-interpretation-l-archeometrie/