ANTARCTIQUE

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4 Les recherches scientifiques

Des recherches scientifiques variées se poursuivent activement en Antarctique, associant des spécialistes de diverses disciplines dans une collaboration internationale exemplaire.

L'idée de faire de l'Antarctique une « terre de sciences » entérinée par le traité de l'Antarctique a été voulue par les scientifiques eux-mêmes, et ce dès l'Année géophysique internationale (A.G.I.), de juillet 1957 à décembre 1958. Celle-ci marque le véritable point de départ de l'extraordinaire aventure scientifique qui se poursuit actuellement.

Le besoin de bases permanentes est apparu tant pour servir de tête de pont à des expéditions conduites sur le continent que pour permettre des observations scientifiques pérennes. Même si quelques stations étaient déjà en place, en particulier dans la péninsule Antarctique, l'A.G.I. a constitué le véritable point de départ de l'établissement de bases permanentes, dont celle du pôle Sud par les Américains et celle de Vostok par les Soviétiques. Il existe actuellement plus de quarante stations d'hivernage en zone antarctique et subantarctique, dans lesquelles près de mille personnes vivent en permanence, cette population étant deux à trois fois plus importante durant les campagnes d'été. Trente-cinq d'entre elles sont situées au sud du 60e parallèle et, parmi elles, dix-sept sur la péninsule Antarctique, quinze sur les côtes et trois sur le continent : au pôle Sud, où une nouvelle station vient d'être construite ; à Vostok, qui depuis quelques années n'est cependant plus occupée durant l'hiver ; et au Dôme Fuji (Dôme F), où les Japonais conduisent des opérations de forage tout au long de l'année.

Un accord franco-italien a été signé en 1993 entre les instituts polaires des deux pays, avec comme objectif la construction (achevée au début de 2005) de la station permanente Concordia au Dôme C, à 1 100 kilomètres de Dumont-d'Urville, un site où le forage profond E.P.I.C.A. a jusqu'ici donné accès à de la glace vieille de 800 000 ans. Lieu idéal pour les glaciologues, le Dôme C, qui bénéficie d'une atmosphère particulièreme [...]

Base Concordia

Photographie : Base Concordia

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La base franco-italienne Concordia, édifiée sur le site du Dôme C, est une des trois bases permanentes implantées à l'intérieur du continent antarctique. Sa construction s'est achevée en 2005. La base est composée de deux bâtiments principaux élevés sur trois étages et représentant une... 

Crédits : S. Drapeau/ IPEV

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Base Dumont d'Urville

Photographie : Base Dumont d'Urville

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La base Dumont-d'Urville est située sur l'île des Pétrels (île principale au premier plan), dans l'archipel de Pointe-Géologie, à 5 kilomètres du continent. Depuis 1959, elle héberge une trentaine de personnes pendant l'hivernage (de mars à novembre) et une centaine durant l'été austral.... 

Crédits : P. David/ IPEV

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Évolution des continents de l'hémisphère Sud

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Écrit par :

  • : agrégé de géographie, docteur d'État ès lettres
  • : professeur à la faculté de droit de l'université de Paris-V-René-Descartes, membre de l'Académie des sciences d'outre-mer
  • : directeur de recherche au Commissariat à l'énergie atomique, directeur de l'institut Pierre-Simon-Laplace des sciences de l'environnement global, président du conseil d'administration de l'institut polaire français Paul-Émile-Victor
  • : directeur de recherche au C.N.R.S., directeur de l'Institut polaire français Paul-Émile-Victor (I.P.E.V.)
  • : directeur de recherche émérite au C.N.R.S, laboratoire de glaciologie et géophysique de l'environnement, Grenoble

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Pour citer l’article

Pierre CARRIÈRE, Edmond JOUVE, Jean JOUZEL, Gérard JUGIE, Claude LORIUS, « ANTARCTIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/antarctique/