GRAND TREK (1835-1840)

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Le Grand Trek des colons boers est une conséquence de l'installation, au début du xixe siècle, des Britanniques en Afrique du Sud (Le Cap devient définitivement britannique en 1814) et de l'abolition de l'esclavage dans les colonies britanniques en 1833. Les Boers, descendants des colons néerlandais venus s'installer aux xviie et xviiie siècles dans le sud du continent africain, refusent l'autorité des Britanniques. Ils décident alors de migrer vers le nord. Épisode fondateur de l'identité boer, le Grand Trek est une migration sur 2 000 kilomètres de l'ensemble des colons boers d'Afrique australe, par chariots à bœufs. Cette migration les conduit à affronter les Zoulous, qui peuplent les régions traversées. Les Boers remportent la bataille de Blood River, le 16 décembre 1838, dont la date deviendra le jour de la fête nationale en Afrique du Sud. Cette migration eut pour conséquence principale la création de deux républiques boers : le Transvaal et l'État libre d'Orange, dont les indépendances furent finalement reconnues par les Britanniques en 1852 et 1854 respectivement.

Bataille de Blauwkrantz

Bataille de Blauwkrantz

photographie

Les Voortrekkers, pionniers boers néerlandais qui entreprennent le Grand Trek dans les années 1830, ont rencontré l'opposition farouche du royaume Zulu. Bataille de Blauwkrantz, 6 février 1838. Thomas Baines, huile sur toile. Africana Museum, Johannesburg. 

Crédits : Bridgeman Images

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—  Sylvain VENAYRE

Écrit par :

  • : professeur d'histoire contemporaine à l'université de Grenoble-II

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Pour citer l’article

Sylvain VENAYRE, « GRAND TREK (1835-1840) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/grand-trek/