SOTHO ou SOUTHO

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Répartis largement à travers l'Afrique australe, les Sotho présentent, malgré leur dispersion géographique, une grande homogénéité culturelle et linguistique. Les Sotho du Sud peuplent le Lesotho et les territoires adjacents de l'Afrique du Sud. Les Sotho du Nord sont installés au nord-est du Transvaal. Quant aux Sotho occidentaux, ou Tswana, ils constituent l'essentiel de la population du Botswana et débordent assez largement sur l'ouest du Transvaal et le nord de la province du Cap. (L'ensemble de la population atteint 12 millions dans les années 1990, dont la majeure partie en Afrique du Sud.) Les Sotho méridionaux ont une organisation sociale stratifiée, mais elle a tendance à se désagréger à cause de l'émigration. L'agriculture et l'élevage ne suffisent pas, en effet, à nourrir une population qui dépasse 1,8 million. Aussi une grande partie des hommes adultes va-t-elle chercher sa subsistance dans les villes d'Afrique du Sud, s'engageant comme artisans, forgerons, maçons ou gens de maison. Certains tiennent de petits commerces. Dans l'ensemble, les Sotho du Sud répugnent à s'embaucher dans les usines.

Chez les Sotho du Nord, la chefferie dispose également d'un grande autorité. Le chef a un rôle partiellement sacré, car il sert d'intermédiaire dans les rapports avec les esprits des ancêtres, et il est le protecteur de l'agriculture, ayant le pouvoir de faire pleuvoir. L'habitat traditionnel est constitué de huttes rondes généralement groupées en hameaux circulaires. L'agriculture repose sur la culture du sorgho, du millet et du maïs, comme chez les Sotho méridionaux. L'élevage a également une grande importance. L'émigration est considérable. Quoiqu'ils préfèrent, comme leurs frères du Sud, éviter de travailler dans des usines, nombre de Sotho sont employés dans les mines d'or du Rand en République sud-africaine ou dans celles de chrome situées sur leurs réserves.

C'est sous la pression des Zoulou que s'est constituée la nation sotho, retranchée sur les hauteurs du Drakensberg et organisée par Moshoeshoe Ier.

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Pour citer l’article

« SOTHO ou SOUTHO », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sotho-southo/