ETHNOLOGIEEthnoarchéologie

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Le terme ethnoarchaeology apparaît pour la première fois en 1900, dans un rapport rédigé par l'archéologue, anthropologue et naturaliste américain, Jesse Walter Fewkes, directeur du Bureau de l'ethnologie de la Smithsonian Institution. Celui-ci estimait que la connaissance des sociétés indiennes du sud-ouest des États-Unis constituait une bonne préparation aux fouilles et études archéologiques de la région ; dans ce cas particulier, une continuité technique reliait clairement les vestiges archéologiques à la culture matérielle des populations indiennes contemporaines Zuni et Hopi. Dans le continent nord-américain, se préoccuper d'archéologie impliquait, de fait, de s'intéresser au passé des Indiens qui étaient sur place. Lewis H. Morgan – qui posa les fondements de la science ethnologique avec la publication d'Ancient Society en 1877 – pensait d'ailleurs pouvoir retrouver les formes sociales du passé préhistorique au sein des civilisations « primitives » contemporaines. En 1958, les archéologues américanistes Gordon R Wiley et Philip Phillips affirmaient que l'archéologie devait être anthropologique ou ne pas être. Issue de cette proximité nord-américaine entre ethnologie et archéologie, allait se mettre en place, aux États-Unis, et se développer, à partir des années 1960, une nouvelle démarche scientifique : l'ethnoarchéologie.

Le polycentrisme de l'ethnoarchéologie contemporaine se traduit par une multitude de définitions, conceptuelles pour les uns et empiriques pour les autres. Technique ou stratégie d'investigation, l'ethnoarchéologie recouvre des notions assez différentes. Cela va de la simple confrontation de deux disciplines unitaires à l'élaboration de théories et de lois comportementales à valeur universelle. Le terme sert également à qualifier le simple recours à l'ethnographie pour fournir des hypothèses et comprendre une technique de fabrication ou l'utilisation d'un objet. C'est aussi un moyen de corriger une analogie ethnogr [...]

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Pour citer l’article

Anick COUDART, « ETHNOLOGIE - Ethnoarchéologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ethnologie-ethnoarcheologie/