ANGEAC-CHARENTE SITE PALÉONTOLOGIQUE D'

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On connaît en France, principalement en Provence et en Languedoc, un grand nombre de gisements de vertébrés continentaux datant du Crétacé supérieur, la plupart se situant entre — 83 et — 66 millions d'années. Ceux qui remontent au Crétacé inférieur (de — 145 à — 100 millions d'années) sont beaucoup plus rares. La découverte d'un site paléontologique particulièrement riche datant de l'Hauterivien-Barrémien (de — 133 à — 126 millions d'années) dans la commune d'Angeac-Charente, dans le sud-ouest de la France, n'en est que plus intéressante [D. Néraudeau et al., « The Hauterivian-Barremian lignitic bone bed of Angeac (Charente, south-west France) : stratigraphical, palaeobiological and palaeogeographical implications », in Cretaceous Research, vol. 37, pp. 1-14, 2012].

Dans cette région, les niveaux à lignite fossilifères sont recouverts par les alluvions quaternaires de la Charente qui sont exploitées pour le gravier. À la suite de la découverte d'ossements de dinosaures remaniés dans ces alluvions, une première fouille, réalisée en 2010, dans les niveaux crétacés démontra l'importance du site. Les recherches conduites depuis lors ont livré de nombreux restes de plantes et d'animaux qui permettent une reconstitution d'un écosystème continental du Crétacé inférieur.

L'âge du gisement a été établi principalement à partir des spores et grains de pollen. Les fossiles se sont apparemment accumulés dans un marais d'eau douce dans lequel vivaient des algues et des mollusques. Les restes végétaux indiquent que l'étendue d'eau était entourée de conifères et de fougères. Le marais était habité par des poissons, parmi lesquels des requins d'eau douce, et des crocodiles. Un os unique indique la présence de plésiosaures. Les tortues sont représentées par au moins trois espèces. Les restes de dinosaures sont nombreux à Angeac-Charente. Les [...]


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Eric BUFFETAUT, « ANGEAC-CHARENTE SITE PALÉONTOLOGIQUE D' », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/site-paleontologique-d-angeac-charente/