VIKINGS

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Le second âge des Vikings

Sur des théâtres beaucoup plus limités, les Vikings recommencèrent, à partir de 980 environ, à manifester leur agressivité. Ce fut principalement le cas des Danois dans les îles Britanniques. Les Norvégiens, toutefois, poursuivent leur progression dans l'Atlantique nord, colonisent à partir de 985 la côte sud-ouest du Groenland découverte en 981, puis reconnaissent, à partir de l'an 1000, certains points de la côte américaine (le mystérieux Vinland dont le seul site identifié avec certitude se trouve sur la côte nord de Terre-Neuve). Quelques Suédois tentèrent de poursuivre les exploits des Varègues et vers 1040 une expédition fut même lancée en direction de l'Asie centrale musulmane ; elle échoua, mais l'afflux des mercenaires continua quelque temps encore à Constantinople et à Kiev.

900 à 1000. Morcellement

Vidéo : 900 à 1000. Morcellement

Morcellement des empires. Émergence de nouvelles puissances.Les empires qui avaient dominé les siècles précédents s'effondrent au Xe siècle. L'empire Huari jette ses derniers feux.En Chine, la dynastie Tang disparaît en 907.Au sud coexistent alors dix royaumes.Quant au nord, il voit se... 

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Au Danemark, les rois de Jelling, Harald à la Dent bleue (940 env.-985) et son fils Sven à la Barbe fourchue (985-1014), surent imposer, avec leur autorité politique, une discipline militaire entièrement nouvelle aux bandes de mercenaires, souvent suédois, qui s'offraient à les servir. Dans des camps à l'organisation rigoureuse (dont le plus remarquable est Trelleborg, dans l'île de Sjælland), ils les entraînèrent pour les lancer de nouveau à l'assaut de l'Angleterre, à partir des années 980-990. Ces expéditions se révèlent rapidement plus efficaces que celles des premiers Vikings. L'Angleterre fut ravagée, puis, après 1002, Sven en commença la conquête méthodique. Elle fut achevée en 1016 par son jeune fils Knut le Grand, qui chassa la dynastie de Wessex.

Paradoxalement, après cette génération occupée par les guerres, Knut réussit à se faire adopter par les Anglais. Sans s'appuyer particulièrement sur les colons implantés en Danelaw depuis le ixe siècle, il fit de l'Angleterre, entièrement soumise, la clef de voûte d'un empire maritime immense et éphémère qui s'étendit sur le Danemark, la majeure partie de la Norvège et au moins certaines régions de la Suède. Ses fils, sans grande valeur, laissèrent son œuvre s'effondrer ap [...]

L'art de la guerre chez les Vikings

Vidéo : L'art de la guerre chez les Vikings

Grâce à l'archéologie funéraire, l'armement des Vikings est assez bien connu. Les armes offensives étaient la lance et le javelot, l'arc et les flèches, la hache de combat à large lame ainsi que l'épée. La lance et le javelot sont de facture très classique : un fer allongé en forme de... 

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800 à 900. Déclin des empires

800 à 900. Déclin des empires
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Occident médiéval

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La Scandinavie à l'époque viking

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Les embarcations vikings

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Pour citer l’article

Lucien MUSSET, « VIKINGS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/vikings/