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Aristote

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La révolution copernicienne

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Nuage du Cygne

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Décrypter l'Univers lointain (2), P. Léna

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Les structures de l’Univers

Les constituants de l’Univers s’organisent en structures complexes imbriquées les unes dans les autres : étoiles, galaxies, amas de galaxies, superamas, murailles. Toutes ces structures sont en perpétuelle évolution. Ainsi, les étoiles naissent, meurent et, parfois en explosant, donnent vie à des pulsars ou à des trous noirs.

Jusqu’à ce que Copernic affirme le contraire, la Terre était considérée comme le centre de l’Univers. Les choses ont bien changé depuis lors, et les connaissances actuelles ramènent la planète bleue au rang d’infime particule dans un Univers peut-être infini. L’autre dogme a s’être effondré est celui de la « sphère des fixes » d’Aristote, posant que tout ce qui est au-delà de la Lune, du Soleil et des planètes est immobile et stable à tout jamais. Nous savons maintenant que toutes les structures de l’Univers sont en perpétuelle évolution et que le « Silence éternel des espaces infinis » qui effrayait Pascal serait, si nous pouvions l’entendre, un grondement constant ponctué d’explosions monstrueuses.

Le système solaire

Le Soleil est une des deux cents milliards d’étoiles que compte notre Galaxie, la Voie lactée. Nous connaissons bien les neuf grosses planètes qui tournent autour de lui, toutes dans le même sens et presque dans le même plan : Mercure, Vénus, la Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Neptune, Uranus et Pluton (de gauche à droite ci-dessous). À noter que, depuis 2006, la notion de planète a été modifiée par l’Union astronomique internationale, et que Pluton est considérée comme un objet transneptunien et classée depuis dans la catégorie des « planètes naines ». Sont également bien connus les satellites, de ces planètes, du moin [...]

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« UNIVERS (notions de base) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/univers-notions-de-base/