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Aristote

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La révolution copernicienne

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Nuage du Cygne

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Décrypter l'Univers lointain (2), P. Léna

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L’histoire de l’Univers

Nous savons aujourd’hui reconstituer de manière assez détaillée l’histoire de notre système solaire et de l’Univers. Son expansion et le big bang sont attestés par un certain nombre de preuves. Quant à l’avenir de l’Univers, il est loin d’être établi, et on sait tout juste prédire quelle sera la fin du système solaire.

La naissance du système solaire

Une des images fournies par le télescope spatial Hubble représente trois colonnes qui se dressent sur un fond bleu sombre, vivement éclairées par l’arrière : des étoiles sont en train de naître ! Ce phénomène nous renvoie 4,6 milliards d’années en arrière, lorsqu’une autre jeune étoile est née, dans un bras d’une vaste galaxie spirale, à la suite de l’explosion d’une supernova voisine.

Bientôt apparurent, dans le large disque de poussières et de gaz qui tournait autour d’elle, des petites boules de matière, des planétésimaux, qui grossissaient en avalant les poussières qu’elles rencontraient.

Ces petites sphères gonflèrent jusqu’à donner huit grosses boules, dont les quatre plus proches de l’étoile, violemment chauffées par son rayonnement, perdirent par évaporation une grande partie de leurs constituants légers, essentiellement l’hydrogène et l’hélium.

Les quatre autres planètes, beaucoup plus éloignées de la jeune étoile, demeurèrent de grosses boules gazeuses ceintes d’anneaux et entourées d’une multitude de satellites. Le système solaire était né.

Décrypter l'Univers lointain (1), P. Léna

Décrypter l'Univers lointain (1), P. Léna

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L'observation de l'Univers lointain permet de remonter jusqu'à l'époque de sa formation. Pour en savoir plus, Pierre Léna, astrophysicien et directeur de l'École doctorale Astronomie et astrophysique d'Île-de-France, répond à quelques questions concernant la quête scientifique des "... 

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La naissance de l’Univers

Les objets proches racontent le passé immédiat, quelques années pour les étoiles voisines, quelques dizaines de milliers d’années pour le cœur de la Voie lactée, etc… La lumière provenant des objets les plus lointains fut émise il y a 13 milliards d’années (temps qu’il lui a fallu pour parcourir la distance de l’objet à la Terre). Or elle porte le témoignage de l’état de l’Univers dans sa prime jeunesse. Entre les deux, toutes les étapes existent et sont consultables.

Outre leur éloignement et leur âge, les objets lointains donnent une autre information : ils s’éloignent de nous à une vite [...]

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Pour citer l’article

« UNIVERS (notions de base) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/univers-notions-de-base/