TRINITÉ

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Le IIe siècle

Les penseurs chrétiens de la première moitié du iie siècle ont pour souci commun d'exalter le pouvoir et la dignité du Christ sauveur. Mais les uns voient dans Jésus un homme élevé à la divinité ; on parle, dans ce cas, de christologie « adoptianiste ». Les autres se réfèrent à l'idée du Christ préexistant, déjà présente chez Paul et dans les écrits johanniques ; c'est ce que l'on appelle la « haute christologie ».

On a un exemple de christologie adoptianiste dans la cinquième parabole du Pasteur d'Hermas. Jésus y apparaît comme un homme qui a reçu l'Esprit de Dieu au baptême, qui lui a été totalement obéissant, et qui a ainsi mérité d'être élevé par Dieu au rang de fils adoptif, à côté de l'Esprit-Saint, fils par nature.

Mais, dès cette époque, la haute christologie est beaucoup mieux représentée. Selon celle-ci, « le Seigneur Christ, qui nous a sauvés, est devenu chair, alors qu'il était d'abord esprit » (Seconde Épître de Clément, ix, 5), c'est-à-dire esprit divin. Depuis qu'il a voulu naître de la Vierge, « il est à la fois charnel et spirituel, engendré et inengendré ; dans l'homme, Dieu ; dans la mort, vie véritable ; à la fois de Marie et de Dieu ; passible et en même temps impassible » (Ignace, Éphésiens, vii, 2). Cette haute christologie devait l'emporter. Elle seule répondait aux aspirations des chrétiens, comme le rappelle le début de la Seconde Épître de Clément : « Frères, il faut que nous pensions de Jésus-Christ ce que nous pensons de Dieu [...]. Car, si nous pensons bassement de lui, nous n'aurons que de petites espérances. »

Ces représentants de la haute christologie ne se soucient guère de la concilier explicitement avec la foi monothéiste qu'ils professent. À la même époque, en revanche, d'autres penseurs résolvent avec audace le problème de la pluralité du divin. Ce sont les gnostiques chrétiens du iie siècle, comme Basilide et Valentin. Plaçant à un niveau assez bas dans l'échelle des êtres le dieu de l'Ancien Test [...]


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  • : docteur ès lettres, professeur à l'Université libre de Bruxelles

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Pour citer l’article

Hervé SAVON, « TRINITÉ », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/trinite/