TOXOPLASMOSE

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Cycle du toxoplasme et transmission

On connaît les grandes lignes du cycle naturel du parasite. L'oocyste, éliminé dans les matières fécales du chat, subit une maturation avec formation de sporocystes ; à ce stade, il reste potentiellement virulent, au moins pendant plusieurs mois, dans le sol humide ; il est capable d'infecter les Mammifères herbivores ou les Oiseaux qui l'ingèrent accidentellement en prenant leur nourriture sur le sol. Dans le tube digestif de ces animaux, le toxoplasme ne peut pas se multiplier sur le mode sexué, ni redevenir coccidie. Les éléments qui traversent la muqueuse intestinale sont ingérés par les macrophages et se multiplient sur le mode asexué (endogénie) dans leur cytoplasme. Ils se dispersent ainsi dans tout l'organisme par voie lymphatique et sanguine.

L'infection est, en général, bien supportée par l'hôte, car celui-ci s'immunise rapidement et freine la multiplication des parasites, qui vont s'enkyster dans certains tissus tels que le muscle et l'encéphale.

Ils y sont généralement bien tolérés, et restent vivants pendant des années sans grand dommage pour l'hôte immun ; mais leur virulence potentielle demeure pour les carnivores qui ingéreront les tissus en question. S'il s'agit d'un chat, le toxoplasme subit une maturation sexuée dans son tube digestif, redevient coccidie, et donne des oocystes qui sont éliminés dans la nature. S'il s'agit d'un chien ou d'un autre animal, les toxoplasmes libérés de la viande parasitée ne subissent pas de maturation sexuée dans son intestin, mais ils passent dans la circulation, se multiplient, et s'enkystent de nouveau dans les tissus.

Le toxoplasme se comporte ainsi chez l'homme qui s'infecte surtout en mangeant de la viande dont la cuisson insuffisante n'a pas détruit les parasites, ou bien – dans de mauvaises conditions d'hygiène – en consommant des aliments souillés de terre. Le cycle sexué ne paraît pas possible dans l'intestin humain : l'homme n'a donc pas de rôle direct dans la contamination du sol, qui es [...]


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Écrit par :

  • : docteur en médecine, directeur du laboratoire de recherche sur la toxoplasmose de l'Institut de puériculture, Paris

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Pour citer l’article

Georges DESMONTS, « TOXOPLASMOSE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/toxoplasmose/