CYTOMÉGALOVIRUS

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La famille des herpès virus regroupe de nombreux virus, certains bien connus du grand public, comme l'herpès simplex, le virus de la varicelle et du zona ou le virus d'Epstein Barr, agent de la mononucléose infectieuse, d'autres plus récemment découverts comme les herpès virus 6, 7 et 8. Parmi eux, le cytomégalovirus humain (CMV) est un virus strictement humain, ubiquiste, qui infecte plus de 70 p. 100 des habitants de la planète. Son pouvoir pathogène, le plus souvent discret, est sous-estimé. En effet, si la plupart des premières rencontres avec le virus (primo-infections) sont inapparentes chez les personnes immunocompétentes – sauf si elles se font pour la première fois avec une femme enceinte – sa persistance dans l'organisme à l'état latent et son implication dans de nombreux mécanismes cellulaires en font un redoutable pathogène opportuniste chez les patients immunodéficients, personnes atteintes du syndrome d'immunodéficience acquise (sida) ou receveurs de greffe. La gravité de l'infection est donc étroitement liée à la capacité du système immunitaire de l'hôte à juguler la multiplication virale. Du fait des progrès du diagnostic et des traitements antiviraux, qui sont des inhibiteurs de la réplication virale, du fait des changements épidémiologiques, l'incidence et le pronostic de la maladie à CMV ont considérablement évolué depuis la fin des années 1980.

Le virus et les modalités de l'infection virale

Si la maladie des inclusions cytomégaliques est connue depuis 1904, il a fallu attendre 1956 pour isoler le virus responsable : le cytomégalovirus humain (CMV). Classé dans les Herpesviridae, il possède une structure reconnaissable en microscopie électronique (fig. 1). Il n'existe qu'un seul type viral. Son génome, un ADN double brin linéaire, a été complètement séquencé. C'est le plus long et le plus complexe parmi les herpès virus. Il code environ 180 protéines, dont 35 protéines constitutives de la par [...]

Cytomégalovirus : structure du virion

Cytomégalovirus : structure du virion

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Structure de la particule virale de CMV d'après son observation en microscopie électronique. Visualisé en microscopie électronique, le virion est constitué d'une molécule d'ADN double brin linéaire, associée à des protéines virales entourées d'une capside icosaédrique. La capside est... 

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Cytomégalovirus : structure du virion

Cytomégalovirus : structure du virion
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Cytomégalovirus : diagnostic

Cytomégalovirus : diagnostic
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Écrit par :

  • : professeure des Universités, praticienne hospitalier
  • : docteur en médecine, docteur d'État ès sciences, professeur des Universités en bactériologie, virologie, hygiène

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Sophie ALAIN, François DENIS, « CYTOMÉGALOVIRUS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cytomegalovirus/