TABOU

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Tabou et système de classification

Pour toute pensée, le classement est à la base de tout effort pour « introduire un début d'ordre dans l'univers ». En effet, « tout classement est supérieur au chaos ; et même un classement au niveau des propriétés sensibles est une étape vers un ordre rationnel » (Lévi-Strauss, La Pensée sauvage). Si la préoccupation est bien d'établir d'abord des écarts différentiels au sein du réel d'apparence continu, le système des tabous offre un domaine de choix pour manifester une pensée dans sa forme classificatrice et contraignante. Pour y parvenir, encore faut-il dégager la logique des oppositions qui sous-tendent le système et renvoient en même temps au système de pensée dans sa totalité. Un exemple fera mieux comprendre comment peut s'articuler l'ensemble des éléments d'un système de tabous.

Il s'agit des tabous observés par tous ceux qui se trouvent dans une relation réputée généalogique ou rituelle avec un requin (chez les 'Are'are de l'île de Malaita en Mélanésie). Tout au long de leur existence, les 'Are'are doivent observer six tabous alimentaires. L'interdiction de manger frappe cinq plantes comestibles ainsi qu'une galette de taros cuite au four. Cette série paraît au premier abord des plus hétéroclites ; elle comprend en effet toutes les variétés de bananes, la canne à sucre à tige noire, trois plantes sauvages qui fournissent des tubercules comestibles, enfin la galette de taros. Pourtant la série des trois plantes sauvages comestibles permet d'avancer dans l'explication. Ces plantes ont un certain nombre de traits communs et sont chacune l'équivalent d'une plante cultivée. Au taro sauvage correspond le taro cultivé, à l'igname sauvage l'igname cultivé, au pana sauvage (mute), le pana cultivé. Ces plantes sauvages ont en outre la particularité soit d'être amères, soit de provoquer des démangeaisons sévères, qui vont parfois dans le cas du taro sauvage jusqu'à créer des ulcères étendus et affectant notamment les organes génitaux de l'homme et de la femme. Le lexique confirme cette information puisque la forme redoublée de hira, [...]


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Are'are de l'île de Malaita : six tabous du requin

Are'are de l'île de Malaita : six tabous du requin
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Are'are de l'île de Malaita : six interdits du requin

Are'are de l'île de Malaita : six interdits du requin
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales

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Pour citer l’article

Daniel de COPPET, « TABOU », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tabou/