DOUGLAS MARY (1921-2007)

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Mary Douglas est une anthropologue britannique dont les travaux comparatistes sont reconnus parmi les plus novateurs. Fille d’un administrateur colonial de l’Indian Civil Service en poste en Birmanie, elle part en Angleterre dès 1926 pour y réaliser une scolarité au sein de prestigieuses institutions catholiques. L’originalité de sa trajectoire intellectuelle tire sans doute sa source d’une formation religieuse qui l’a rendue attentive aux formes symboliques de la croyance. Elle est également associée à l’influence exercée par son professeur, Edward Evans-Pritchard, dont l’antiorganicisme a notamment contribué à transformer l’appréhension des phénomènes de magie et de religion. Ses travaux la mèneront des objets les plus classiques de sa discipline à des travaux sur l’anthropologie de la consommation et du risque dans les sociétés modernes. Diplômée de l’université d’Oxford, elle travaille pour le British Colonial Office jusqu’en 1947. Elle achève ensuite son doctorat au sein de son université d’origine et devient professeur d’anthropologie sociale à l’University College of London où elle enseignera pendant vingt-cinq ans. Elle part ensuite pour les États-Unis ou elle achèvera sa carrière officielle avant d’être élue Fellow of the British Academy en 1989.

En 1949, Mary Douglas se rend au Congo belge pour y mener une première enquête sur une société matrilinéaire du Kasai : les Lele. C’est notamment par des règles matrimoniales polyandriques que ces populations offrent la possibilité à certaines femmes d’avoir plusieurs maris. Ses premières publications rompent avec les habitudes fonctionnalistes centrées sur l’analyse des institutions permettant aux groupes de maintenir leur cohérence collective. Elles se démarquent aussi de l’idéalisme d’une ethnologie française marquée par Marcel Griaule. Grâce à un intense travail empirique, Mary Douglas entreprend de rendre compte de la pensée Lele. Mais elle s’emp [...]


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Écrit par :

  • : maître de conférences en science politique à l'université Paul-Valéry, Montpellier

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Pour citer l’article

Éric SORIANO, « DOUGLAS MARY - (1921-2007) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mary-douglas/