STÉNON, STENONIS NICOLAS ou STEENSEN NIELS (1638-1686)

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Tête de requin, Nicolas Sténon (1667)

Tête de requin, Nicolas Sténon (1667)
Crédits : BIU Santé Médecine, Paris, cote : 05530

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Nicolas Sténon

Nicolas Sténon
Crédits : Zapf/ ullstein bild/ Getty Images

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Niels Steensen, né à Copenhague le 1er janvier 1638 (selon le calendrier julien), est fils d’un orfèvre, Steen Pedersen. Il porte le nom de Nicolaus Stenonis en latin, Niccoló Stenone en italien, Nicolas Sténon en français et Nicolas Steno en anglais. En 1884, « Stensen » devient l’usage courant en danois.

Du fait d’une enfance maladive, Sténon reste confiné à la maison et grandit entouré d’adultes, profitant de conversations théologiques comme scientifiques. À une éducation luthérienne stricte (ses grand-père et arrière-grand-père étaient pasteurs) succèdent des études à l’université de Copenhague où il entre en novembre 1656, peu avant la guerre opposant le Danemark à la Suède. Il y est l’élève du célèbre anatomiste Thomas Bartholin (1616-1680) et d’Ole Borch (1626-1690), chimiste, professeur de médecine et botaniste. Cependant, lorsque Charles X Gustave de Suède commence le siège de Copenhague en août 1658, l’université ferme ses portes. Le jeune Sténon se tourne alors vers les livres, guidé dans ses choix en particulier par Ole Borch, qui eut une grande influence sur lui.


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Écrit par :

  • : docteure en épistémologie et histoire des sciences, chercheuse associée au Centre François Viète, université de Nantes

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Pour citer l’article

Françoise DREYER, « STÉNON, STENONIS NICOLAS ou STEENSEN NIELS - (1638-1686) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/stenon-stenonis-steensen/