SOLSDégradation des sols

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Les plantes ne s'enracinent généralement pas directement dans la roche, mais dans le sol : c'est grâce à ce milieu tampon, situé entre les roches et l'atmosphère, que la vie peut se développer. Fondamentalement, le sol, milieu naturel, est à la racine de la vie terrestre et il en dépend. En effet, sous l'action du climat et de la vie, les roches s'altèrent et les minéraux ainsi libérés, au lieu d'être immédiatement entraînés par les eaux, sont temporairement stockés dans cette formation superficielle qu'est le sol, permettant ainsi aux plantes de les consommer au fur et à mesure de leurs besoins, plantes qui à leur tour nourriront des êtres vivants plus complexes.

Ce rôle fondamental des sols pour le développement de la vie n'est pas toujours perçu par les hommes qui pourtant en tirent leur subsistance. La part cultivable des sols ne représente que 5,5 p. 100 de la surface de la Terre (soit 3,3 milliards d'hectares ou 60 fois la superficie de la France). À lui seul, ce fait devrait inciter chacun à la vigilance quant à l'utilisation de ce milieu ; mais c'est au contraire via sa dégradation manifeste que la conscience de son importance émerge. Aujourd'hui, plus de 60 p. 100 de la surface des sols cultivables est dégradée.

Qu'est-ce que la dégradation des sols ?

Le sens attribué ici au terme dégradation correspond à la transformation (physique, chimique et/ou biologique) du sol qui implique la détérioration plus ou moins réversible d'une ou de plusieurs de ses fonctions. Ce phénomène est essentiellement dû aux actions de l'homme. Situé à l'interface des roches, de l'atmosphère, de l'hydrosphère et de la biosphère, le sol joue un rôle clé dans la régulation des échanges entre ces différentes sphères (fig. 1). On conçoit donc aisément qu'outre sa fonction productive, utilisée par l'homme, il a aussi une fonction environnementale majeure. Or, si amoindrir les fonctions productives du sol touche directement au problème de l'alimentation de l'huma [...]

Le sol et ses interactions

Dessin : Le sol et ses interactions

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De par sa position d'interface entre la lithosphère, l'atmosphère, l'hydrosphère et la biosphère, le sol joue un rôle majeur dans les problèmes agronomiques et environnementaux. Sa dégradation met en péril la régulation entre ces différents éléments et est susceptible d'altérer ses... 

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Le sol et ses interactions

Le sol et ses interactions
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Types de dégradation des sols

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Dégradation des sols au Brésil

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Dégradation des sols dans le monde

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Écrit par :

  • : professeur de science du sol à l'Institut des régions chaudes, Montpellier SupAgro

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Mireille DOSSO, « SOLS - Dégradation des sols », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sols-erosion/