SOLSDégradation des sols

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Quelles sont les différentes formes et causes de dégradation ?

Toute action sur les sols les transforme. Il peut s'agir de modifications voulues, destinées à améliorer certaines de leurs caractéristiques (teneur en matière organique, pH, salinité) ou fonctions (drainage, etc.), mais, bien souvent, intervenir sur le sol provoque différentes formes de dégradation physique, chimique et biologique (fig. 2) dont les plus extrêmes se manifestent sous la forme d'érosion, c'est-à-dire de pertes en terre arable.

Types de dégradation des sols

Dessin : Types de dégradation des sols

Dessin

Qu'elle soit d'ordre physique, chimique et/ou biologique, la dégradation est un phénomène complexe qui est lié aux actions de l'homme. Elle a non seulement des impacts néfastes sur les sols (modifications des propriétés et des fonctions du sol), mais également, du fait du rôle d'interface... 

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La dégradation physique

La dégradation physique des sols correspond principalement à une désorganisation de leur structure. Cette dernière, définie par l'organisation spatiale des agrégats du sol (assemblages de constituants minéraux et organiques), délimite les volumes des vides ou porosité du sol. La taille, la forme et les relations entre ces pores conditionnent le stockage et la circulation de l'eau, de l'air et des éléments nutritifs ainsi que le développement des êtres vivants (racines, faune du sol...). La cohésion entre les différents constituants du sol, principalement assurée par les matières organiques du sol et par les minéraux argileux, détermine la résistance de la structure du sol aux différentes contraintes mécaniques que le sol subit en permanence (gouttes de pluie, pression des engins agricoles, piétinement des animaux...). Les principales manifestations de la dégradation structurale des sols sont les suivantes :

– La compaction. Celle-ci résulte du piétinement des animaux en conditions humides ou du passage de lourdes machines. La porosité du sol étant alors réduite, la circulation de l'air et de l'eau ne se fait plus normalement et l'enracinement est limité, voire impossible. Les flux d'eau ne pouvant plus s'effectuer verticalement, le ruissellement se déclenche, entraînant des phénomènes d'érosion.

– Les excès d'eau dans le sol. Ils se produisent lorsque la vitesse d'infiltration de l'eau est inférieure à celle des apports. L'eau stagne dans le sol, de manière temporaire ou permanente, empêchant sa bonne aération [...]


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Le sol et ses interactions

Le sol et ses interactions
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Types de dégradation des sols

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Dégradation des sols au Brésil

Dégradation des sols au Brésil
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Dégradation des sols dans le monde

Dégradation des sols dans le monde
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Écrit par :

  • : professeur de science du sol à l'Institut des régions chaudes, Montpellier SupAgro

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Pour citer l’article

Mireille DOSSO, « SOLS - Dégradation des sols », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sols-erosion/