SOCIÉTÉ

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De l'origine de la société

La question du commencement

L'objet étudié par le sociologue, que ce soit un système de relations, un groupe ou même une société globale, est construit à partir d'un horizon qui, pour n'être pas précisément dessiné ni peut-être même aperçu, n'en est pas moins la condition transcendantale de sa constitution. Et c'est cet horizon que vise la question : « Qu'est-ce que la société ? » Éluder cette question ou, ce qui revient au même, la réduire à une question de type positif, qui identifie la société à un ordre de réalité définissable sans ambiguïté et dans la pleine lumière du concept scientifique, est le symptôme d'un type d'occultation dont on aura à comprendre le sens.

L'interrogation sur la société se situe dans un registre où le discours vacille, où le mythe doit prendre la relève de la scientificité qui a échoué à y répondre. C'est de cela que prend acte la problématique des penseurs du droit naturel qui, au xviiie siècle, ont inventé la question du commencement, la question de l'origine, comme question sur l'essence du social, et auxquels Freud d'une certaine façon fait écho.

On a donné en partage à ces penseurs – depuis l'avènement de la sociologie et le développement de l'idéologie marxiste – une ignorance, où ils seraient restés, des lois positives qui régissent la société, ainsi qu'une surévaluation du sujet philosophique qui instituerait, dans un acte libre, la communauté. Mais cette façon de concevoir leur apport se modifie singulièrement dès que l'on considère que l'approche sociologique occulte la question de l'institution du sens, au profit d'une illusion réaliste, car il s'agit là d'une occultation du politique, réduit, par la sociologie, à la politique, c'est-à-dire à un ensemble de pratiques qui ne peuvent se comprendre qu'en référence à ce qui les fonde et qui précisément le désigne. Cette vacillation du discours qui parle des origines de la société est [...]

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Écrit par :

  • : professeur émérite, université de Paris-V-Sorbonne

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Pour citer l’article

André AKOUN, « SOCIÉTÉ », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/societe/