SENS COMMUN

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La langue ordinaire assimile bon sens et sens commun : une même faculté de juger avec pertinence des situations concrètes, une même estimation de ce qui est réel et de ce que le réel rend possible ; également une mesure de ce qui « fait sens », selon des critères psychologiques et sociologiques implicites. La tradition philosophique tantôt les distingue (Descartes), tantôt préserve l'assimilation précédente, mais confère au sens commun une portée élargie ; en lui faisant signifier l'ensemble des vérités premières et indubitables ou lois de la croyance humaine.

Les critiques adressées aux arguments qui se réfèrent au sens commun l'identifient à l'appel au « consentement universel », qui voit dans le fait qu'une croyance (s'il en est une) soit répandue dans toute l'humanité à toutes les époques un indice et une garantie de sa vérité. L'intérêt de ce point de vue fut d'abord moral et religieux. Il fut ensuite péjorativement compris comme un appel à la foule et au « vulgaire » contre les « doctes ».

La philosophie peut se définir délibérément contre le sens commun : Parménide nous somme de choisir entre la voie de l'apparence et celle de l'être ; Platon oppose opinion et science, le monde des ombres de la caverne et le monde de la lumière ; ces philosophies généralement ascétiques imposent le préalable d'une rupture avec les évidences communes ; cette inspiration se retrouve dans le doute hyperbolique cartésien et l'épochè husserlienne. On peut aussi philosopher avec le sens commun : déjà dans l'Antiquité, Aristote (Topiques) estime qu'il ne faut pas examiner toutes les questions et que ceux qui demandent s'il convient d'honorer les dieux ou d'aimer ses parents méritent en réponse une bonne correction, et que celui qui demande si la neige est blanche n'a qu'à ouvrir les yeux et regarder. Même position chez Sextus Empiricus (Hypotyposes) : « De quelle manière celui qui nie l'existence du mouvement quitte-t-il sa demeure ou rentre-t-il chez lui ? » Au xviiie siècle, apparaît en France une ph [...]

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Écrit par :

  • : agrégée de l'Université, docteur en philosophie, maître de conférences à l'université de Rennes

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Pour citer l’article

Françoise ARMENGAUD, « SENS COMMUN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 décembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sens-commun/