SANTÉ ET ENVIRONNEMENT

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Médias de l’article

Bouleau en fleur

Bouleau en fleur
Crédits : Katafei/ Shutterstock

photographie

Intoxication au mercure, Minamata (Japon)

Intoxication au mercure, Minamata (Japon)
Crédits : W. Eugène Smith/ D.R.

photographie

Cerf et biches

Cerf et biches
Crédits : M. Gorpenyuk/ Shutterstock

photographie


Évaluation des risques pour la santé liés à l'environnement

Les décisions en matière de santé environnementale sont difficiles à prendre. Elles imposent la recherche de critères objectifs, de mesures ou d'extrapolation des risques encourus.

Mesure de la qualité de l'environnement

L'évaluation de la qualité de l'environnement est déjà délicate : que va-t-on mesurer, à quel endroit et à quelle fréquence ? La contamination d'un sol par une substance varie selon sa nature, le régime des eaux, mais aussi avec la capacité de la faune et de la flore du sol à dégrader, transformer ou au contraire accumuler cette substance. L'accumulation de produits toxiques dans certains organismes peut aboutir à des concentrations ingérées très supérieures à celles qui sont présentes dans le sol : la dioxine est plus facilement absorbée par le biais d'aliments contaminés que par inhalation ; les champignons ou le thym ont une fâcheuse tendance à concentrer le césium et le strontium (c'est une des causes de la persistance de pathologies autour de Tchernobyl) ; certains fruits de mer et poissons accumulent les métaux lourds (c'est une des causes du drame de Minamata). La difficulté de l'évaluation n'est pas simplement la conséquence de l'accumulation dans la chaîne trophique car elle soulève bien d'autres questions pratiques : À quelle hauteur par rapport au sol doit on mesurer les éventuels polluants de l'air ? À quelle périodicité ? Ces difficultés d'appréciation sont du même ordre pour l'eau, et pour les sols en zone contaminée.

En fait, cette évaluation de la « qualité » de l'environnement devrait idéalement être le produit de différentes mesures concernant diverses substances. Les résultats sont techniquement aisés à obtenir par combinaison d'un ensemble de techniques physico-chimiques et biologiques. La détection de presque toutes ces substances ne pose plus de problème. Mais il est difficile d'assembler ces données pour définir la « qualité » d'un environnement, d'autant que les différents paramètres de la « pathogénicité » éventuelle de l'environnement sont souvent régis par des agen [...]


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 12 pages


Écrit par :

  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

Classification


Autres références

«  SANTÉ ET ENVIRONNEMENT  » est également traité dans :

ASTHME ET IMMUNITÉ INNÉE

  • Écrit par 
  • Gabriel GACHELIN
  •  • 2 487 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Comment retrouver un environnement protecteur ? »  : […] Ainsi, l’excès d’hygiène pour se protéger des microbes dès la petite enfance n’est donc pas nécessairement favorable. Un environnement dit « naturel », au sens de non ou peu aseptisé, rendrait les enfants moins vulnérables aux allergies et à l’asthme. Mais comment retrouver un effet protecteur, puisqu’il est saugrenu d’envisager un retour au mode de vie rural du xix […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/asthme-et-immunite-innee/#i_54231

BISPHÉNOL A

  • Écrit par 
  • Gabriel GACHELIN
  •  • 825 mots

Le 4,4-isopropylidènediphénol, dit bisphénol A (ou BPA), et d'autres molécules apparentées sont largement utilisés dans l'industrie agroalimentaire pour tapisser l'intérieur d'emballages, dans les films à usage alimentaire, dans les biberons, mais aussi pour les papiers thermiques comme révélateur de couleur, les CD, les DVD, des adhésifs, des colles, etc. Pourtant, en dépit de ces usages multipl […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bisphenol-a/#i_54231

BROUILLARDS

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre CHALON
  •  • 4 266 mots
  •  • 3 médias

Le brouillard est une suspension de très petites gouttelettes d’eau recouvrant les paysages sous la forme d’un voile, le plus souvent blanchâtre, qui réduit fortement la visibilité. Il tend à être grisâtre lorsqu’il est peu dense, et à prendre une faible coloration lorsqu’il est associé à des particules de poussière ou de fumée. Son épaisseur verticale est comprise entre quelques mètres et plusie […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/brouillards/#i_54231

MARÉES VERTES

  • Écrit par 
  • Alain MENESGUEN
  •  • 734 mots

Depuis les années 1970, un nombre croissant de plages et de vasières de la côte bretonne sont envahies, du printemps à l'automne, par une prolifération de macro-algues vertes (ulves libres et entéromorphes fixées). Cette conséquence typique (phénomène dit d' eutrophisation) d'un enrichissement excessif des eaux côtières en substances nutritives, surtout azotées, nuit au tourisme et à la conchylic […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/marees-vertes/#i_54231

O.G.M. (ÉTUDE SÉRALINI SUR LES)

  • Écrit par 
  • Gabriel GACHELIN
  •  • 1 457 mots
  •  • 1 média

Plusieurs végétaux génétiquement modifiés (OGM), maïs, soja, pomme de terre, tomate, etc., ont été mis sur le marché depuis la fin des années 1990. Selon le cas, ces végétaux sont moins sensibles aux insectes, résistent à des herbicides ou possèdent des propriétés alimentaires particulières. En Europe, chaque culture en champ a été précédée de tests aux échelons national et européen pour évaluer […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/o-g-m-etude-seralini-sur-les/#i_54231

PARABÈNES

  • Écrit par 
  • Patrick BALAGUER
  •  • 830 mots

Dans le chapitre « Des molécules controversées »  : […] Les parabènes font l'objet de vives controverses car ils sont soupçonnés d'augmenter la survenue de tumeurs du sein et de nuire à la fertilité masculine notamment en agissant pendant le développement du fœtus. Le 3 mai 2011, l'Assemblée nationale a adopté, au nom du principe de précaution, une proposition de loi visant à interdire les parabènes et deux autres familles de produits chimiques qui so […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/parabenes/#i_54231

PARTICULES ATMOSPHÉRIQUES

  • Écrit par 
  • Karine DESBOEUFS, 
  • Jean-François DOUSSIN
  •  • 6 937 mots
  •  • 7 médias

L’atmosphère est composée non seulement de gaz – dont les plus importants sont de loin l’azote et l’oxygène – mais également de particules solides et liquides en suspension dans l’air. Celles-ci, de composition chimique et de taille variées, contribuent de façon importante à la pollution atmosphérique observée dans différentes régions du monde. À ce titre, les particules sont très étudiées depuis […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/particules-atmospheriques/#i_54231

PÉRIURBANISATION

  • Écrit par 
  • Estelle DUCOM
  •  • 4 444 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « L'argument environnemental »  : […] Cette thèse met en évidence les problèmes environnementaux accrus par la périurbanisation : pollution atmosphérique due en particulier au gaz carbonique, causée par l'automobile, consommation énergétique, changements d'utilisation des sols et dégradation des ressources naturelles, dégradation paysagère. La consommation d'énergie relative au transport des habitants est fortement corrélée aux densit […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/periurbanisation/#i_54231

PERTURBATEURS ENDOCRINIENS

  • Écrit par 
  • Vincent LAUDET
  •  • 3 826 mots
  •  • 5 médias

Le grand public est alerté régulièrement sur les risques liés à l'exposition de l'homme à certains produits chimiques présents dans l'environnement. La toxicité du bisphénol A, l'épandage de pesticides sur les cultures ou encore les risques associés aux déchets industriels déversés dans les rivières font l'objet de nombreux débats dans les médias. Depuis la Seconde Guerre mondiale, l'utilisation […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/perturbateurs-endocriniens/#i_54231

PESTICIDES

  • Écrit par 
  • Alain BLOGOWSKI
  •  • 5 068 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Les effets sur la santé humaine »  : […] Depuis les années 1980, les enquêtes épidémiologiques ont évoqué l’implication des pesticides dans plusieurs pathologies chez des personnes exposées professionnellement à ces substances, en particulier des pathologies cancéreuses, des maladies neurologiques et des troubles de la reproduction. Dans ce contexte, la Direction générale de la santé a sollicité l’I.N.S.E.R.M. pour effectuer un bilan d […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pesticides/#i_54231

PHYTOPATHOLOGIE

  • Écrit par 
  • Marie-Thérèse ESQUERRÉ-TUGAYÉ
  •  • 5 860 mots
  •  • 9 médias

Dans le chapitre « Comprendre pour protéger »  : […] Nombreux sont les défis auxquels la phytopathologie avec tout son potentiel est confrontée. Il s’agit en effet d’accroître la production pour nourrir la population mondiale en constante augmentation, de protéger les plantes contre les maladies tout en réduisant les pesticides, de répondre aux attentes sociétales en matière de préservation de la santé humaine et de l’environnement, de maîtriser le […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/phytopathologie/#i_54231

POLLUTION ATMOSPHÉRIQUE URBAINE

  • Écrit par 
  • Isabelle ROUSSEL
  •  • 3 594 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Polluants et santé »  : […] Les principales études épidémiologiques portant sur les villes permettent de quantifier le nombre de décès précoces attribués à la pollution urbaine dans son ensemble. Celle-ci a réduit l’espérance de vie de plusieurs mois. C’est ainsi que l’O.M.S. recommande de ne pas dépasser la valeur de 10 μg/m 3 de particules fines de taille inférieure à 2,5 μm (appelées PM 2 ,5 , […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pollution-atmospherique-urbaine/#i_54231

REACH (Registration, Evaluation and Authorization of Chemicals)

  • Écrit par 
  • Pierre LASZLO
  •  • 8 032 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Molécules toxiques »  : […] On connaît un bon nombre de composés chimiques fortement toxiques, à commencer par des substances naturelles telles que l'aflatoxine des cacahuètes rancies, la tétrodotoxine de petites grenouilles amazoniennes, la toxine des marées rouges ou différents venins. Les modes d'action sont très divers. Ainsi, le safrole [ou 5-(2-propényl)-1,3-benzodioxole, de formule brute C 10 H 10 O 2 ] de l'essence d […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/reach/#i_54231

SILENT SPRING, Rachel Carson

  • Écrit par 
  • Valérie CHANSIGAUD
  •  • 572 mots

La biologiste américaine Rachel Carson (1907-1964) fait paraître, le 27 septembre 1962, Silent Spring (traduit en français sous le titre Printemps silencieux l'année suivante) , un ouvrage où elle dénonce l'impact, sur l'environnement et la santé, du DDT (dichloro-diphényl-trichloroéthane) et autres pesticides de synthèse. La pollu […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/silent-spring/#i_54231

SMOG MORTEL À LONDRES

  • Écrit par 
  • Yves GAUTIER
  •  • 185 mots

Au début de décembre 1962, un nuage nauséabond et asphyxiant, de plus de 150 mètres d'épaisseur, envahit Londres. Le smog (contraction des mots anglais smoke , fumée, et fog , brouillard) peut se révéler mortel pour toute personne ayant une fragilité de l'appareil respiratoire : au 8 décembre, on dénombre 106 morts rien que dans la capitale anglaise ; d […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/smog-mortel-a-londres/#i_54231

TÉLÉPHONIE MOBILE ET SANTÉ

  • Écrit par 
  • Jean-Yves NAU
  •  • 2 208 mots

« Quel sera l'impact de l'usage croissant des téléphones mobiles sur la santé humaine ? » Voilà sans aucun doute l'une des plus belles équations à la fois sanitaire et planétaire de ce début de III e  millénaire. Mais c'est aussi l'une de ces équations à inconnues tellement multiples que rien ne permet de dire si les scientifiques y apporteront un jour une solution inconte […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/telephonie-mobile-et-sante/#i_54231

Voir aussi

Pour citer l’article

Gabriel GACHELIN, « SANTÉ ET ENVIRONNEMENT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sante-et-environnement/