BROUILLARDS

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Symboles des phénomènes réduisant la visibilité près du sol

Symboles des phénomènes réduisant la visibilité près du sol
Crédits : Encyclopædia Universalis France

tableau

Formation d’un brouillard préfrontal

Formation d’un brouillard préfrontal
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

Gloire et spectre de Brocken

Gloire et spectre de Brocken
Crédits : Babak Tafreshi / Science Photo Library/ AKG Images

photographie


Le brouillard est une suspension de très petites gouttelettes d’eau recouvrant les paysages sous la forme d’un voile, le plus souvent blanchâtre, qui réduit fortement la visibilité. Il tend à être grisâtre lorsqu’il est peu dense, et à prendre une faible coloration lorsqu’il est associé à des particules de poussière ou de fumée. Son épaisseur verticale est comprise entre quelques mètres et plusieurs centaines de mètres. Lorsque la visibilité horizontale est supérieure à un kilomètre, on le qualifie de brouillard léger ou de brume. Quand la suspension est composée non pas de gouttelettes d’eau liquide mais de minuscules particules de glace, on a affaire à un brouillard glacé. D’autres phénomènes météorologiques qui se présentent sous forme de voiles de particules aqueuses ou solides en suspension réduisent fortement la visibilité près du sol et peuvent parfois être confondus avec le brouillard. Ce sont la chasse-neige, les embruns ou encore les lithométéores comme les vents de sable.

Symboles des phénomènes réduisant la visibilité près du sol

Symboles des phénomènes réduisant la visibilité près du sol

Tableau

Un jeu de symboles est utilisé sur les cartes météorologiques pour représenter les principaux phénomènes réduisant la visibilité près du sol, qu'ils reposent sur la présence d'eau  (hydrométéores) ou sur celle de particules non aqueuses (lithométéores). D'après l'Atlas international... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Quelle que soit sa nature, le brouillard fait partie des phénomènes météorologiques qui réduisent fortement la visibilité près du sol et affectent de nombreux secteurs d’activité comme les transports, qu’ils soient routiers, aéronautiques ou maritimes, la défense, le tourisme ou les activités de plein air. Il est la cause de nombreux accidents d’avion et de fréquentes perturbations de la circulation aérienne. Sur les routes, il provoque souvent des carambolages qui peuvent être catastrophiques et sont statistiquement deux fois plus meurtriers que les autres types d’accidents. Plusieurs milliers de personnes meurent ainsi chaque année des conséquences de la faible visibilité due aux brouillards. Dans les zones urbaines et industrielles, lorsque les gouttelettes de brouillard réagissent chimiquement avec certains agents de pollution présents dans l’air, le brouillard qui se forme est dit brouilla [...]

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Pour citer l’article

Jean-Pierre CHALON, « BROUILLARDS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/brouillards/