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Dette publique du Royaume-Uni

Dette publique du Royaume-Uni
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Déficit et surplus budgétaire du Royaume-Uni

Déficit et surplus budgétaire du Royaume-Uni
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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CapitaleLondres
Unité monétairelivre sterling (GBP)
Population66 436 000 (estim. 2018)
R.N.B. par habitant (USD)40 530 (2017)

Vingt ans de réformes structurelles

Le Royaume-Uni des années 1970 est un pays à la dérive. Le déficit public atteint près de 4 p. 100 du P.I.B. entre 1974 et 1979, l'inflation annuelle moyenne est de l'ordre de 15 p. 100 et le secteur industriel est sinistré. Les gouvernements qui se sont succédé au cours des années 1980 et 1990 ont tout mis en œuvre pour réformer une économie vieillissante, sous-productive et trop réglementée. Liberté du travail, liberté d'entreprise et concurrence ont guidé les changements structurels menés pendant près de deux décennies.

Le tournant libéral de Margaret Thatcher

Il faut comprendre la victoire électorale de Margaret Thatcher en 1979 comme une réaction face à l'attentisme des gouvernements précédents (gouvernements conservateur d'Edward Heath et travaillistes d'Harold Wilson et de James Callaghan), ainsi qu’à la „dictature syndicale“ et à l’incapacité des autorités britannique de transformer l'économie britannique et de relever le niveau de vie de la population – l'un des plus faibles d'Europe occidentale à cette époque. La politique économique menée par les gouvernements conservateurs jusqu'en 1996 (dirigés par Margaret Thatcher, puis par John Major à partir de 1990) est dominée par la volonté de rompre avec l'économie interventionniste de l'après-guerre et de libérer plus ou moins autoritairement les agents économiques de la prégnance de l'État-providence.

Une politique économique de déréglementation

La politique économique d'inspiration libérale, menée dans les années 1980, passe par la déréglementation des marchés : marché du travail, marché du capital. Il s’agit d’éliminer les distorsions attribuées à la présence de l'État. Dès 1979, les mouvements de capitaux sont libéralisés. En 1980, le gouvernement met fin à la politique de revenus (soutien de l’activité par les salaires) et de contrôle des prix et du crédit. Pour lutter contre l'inflation galopante, il se lance dans une politique de contrôle [...]

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Écrit par :

  • : professeur associé à l'IFP School, responsable du programme Petroleum Economics and Management

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Pour citer l’article

Emmanuel HACHE, « ROYAUME-UNI - Économie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/royaume-uni-economie/